Miércoles, 26 de febrero de 2020

Religión en Libertad

La ciudad más antigua de EEUU celebra sus 450 años como empezó: con una misa y en español

San Agustín de Florida celebra sus 450 años, la ciudad cristiana más antigua de EEUU, recreando la procesión de Menéndez de Avilés
San Agustín de Florida celebra sus 450 años, la ciudad cristiana más antigua de EEUU, recreando la procesión de Menéndez de Avilés

Manuel Trillo / ABC

Miles de personas se echaron el pasado martes a las calles de San Agustín, en Florida, para celebrar que hace 450 años el español Pedro Menéndez de Avilés fundó el primer asentamiento europeo que prosperó en lo que ahora conocemos por los Estados Unidos de América.  (La web de la celcebración es https://staugustine-450.com).

Pese a que en torno a una veintena de personas trataron de reventar los actos conmemorativos previstos para este «Founder´s day» (el Día del Fundador), los habitantes de la ciudad más antigua del país arroparon de forma masiva con entusiasmo y vivas a España tanto la recreación histórica del desembarco de los españoles en 1565 como la procesión por el centro histórico hasta la basílica catedral y la misa con motivo de la efeméride.

[La basílica presume de ser "la primera parroquia" de EEUU, y lo detalla en su Facebook. Nota de ReL]

La jornada histórica comenzó temprano en San Agustín. Las autoridades locales y, por parte española, el embajador de España en Washington, Ramón Gil-Casares; el cónsul en Miami, Cándido Creis, y la concejal de Cultura de Avilés, Yolanda Fernández, además del cónsul británico en Miami, asistieron en el centro de visitantes de la localidad a la cuenta atrás hasta las ocho de mañana, hora en que la ciudad cumplía oficialmente 450 años de existencia.


Una escena de la recreación del desembarco de Menéndez de Avilés en San Agustín hace 450 años

El director de la entidad organizadora de los actos del aniversario, resaltó que «ninguna otra ciudad en Estados Unidos puede decir que tiene 450 años de historia» y recordó el espíritu de concordia con que llegaron los españoles a esta tierra.

Ya en ese primer acto del día, sin embargo, los críticos con la celebración irrumpieron en la estancia y colocaron una pancarta junto al reloj de la cuenta atrás, prácticamente sobre la cabeza del embajador español, que rezaba: «El olvido es parte del genocidio».

A continuación se recreó en el recinto de la misión Nombre de Dios -donde comenzó la evangelización de lo que hoy es Estados Unidos- el momento en que Pedro Menéndez de Avilés puso sus pies en la costa de Florida para fundar San Agustín el 8 de septiembre de 1565.

A bordo de una chalupa elaborada con los métodos de la antigua carpintería de ribera por la Saint Augustine Maritime Heritage Foundation, el actor que reencarnaba al Adelantado de la Florida, Chad Light, desembarcó, besó la cruz que le ofreció un sacerdote y revivió el momento en que el marino fundó la ciudad en nombre del rey de España.

En esta ocasión, diversas personas trataron de bloquear el paso de la chalupa con piragüas y balsas neumáticas, al tiempo que protestaban a gritos contra lo que consideraban apoyo al «genocidio», obligando a la guardia costera a proteger la embarcación. Además, en tierra al menos dos mujeres que se encontraban entre el público fueron desalojadas por agentes policiales al entender que trataban de entorpecer el desarrollo del evento. Poco antes, Steven T. Newcomb, un activista shawnee, denunciaba que los españoles «destruyeron tierras, recursos y lenguas» sin «devolver nada».

En todo caso, la gran mayoría de los asistentes ahogó el intento de torpedear las celebraciones con aplausos y expresiones de apoyo a Menéndez y a España.

La fiesta se trasladó luego al casco histórico en un desfile de dos kilómetros por las calles de la ciudad en el que, siguiendo a Menéndez de Avilés, participaron decenas de personas ataviadas como en el siglo XVI.



Durante la procesión se sucedieron los aplausos del público y los gritos de «viva España», mientras en los balcones colgaban banderas rojas y amarillas en homenaje a la nación donde San Agustín -y por tanto Estados Unidos- hunde sus raíces.

En la catedral basílica se celebró una misa solemne con motivo del 450 aniversario que ofició el cardenal de Boston Seán Patrick O´Malley y que fue televisada en directo para todo el noreste del estado de Florida y parte del sur de Georgia.

Miles de fieles abarrotaron el templo y muchos de ellos, sin sitio en el interior, tuvieron que seguir la eucaristía desde una pantalla gigante que se instaló fuera. La misa, que se prolongó durante hora y media, fue celebrada en parte en español.

En su homilía, el cardenal O´Malley empezó señalando que le enviaba el Papa porque «hace 450 años la Palabra de Jesucristo llegó a estas costas». Según dijo, con esta misa se recordaba a aquellos que fueron «al fin del mundo a proclamar la Buena Nueva y bautizar a nuevos hermanos y hermanas», así como a «los mártires de Florida que dieron su vida por la misión que Cristo y la Iglesia les encomendó».

Vídeo con la cobertura televisiva de News4JaxPon

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Poco después, en una rueda de prensa, el obispo de la diócesis de San Agustín, Felipe de Jesús Estévez, admitió que, pese a que «el encuentro entre españoles y nativos no era fácil», en sus comienzos fue «un modelo de armonía», si bien luego hubo «encontronazos desfavorables».

El embajador español, «emocionado»
Pese a los intentos de boicot, el embajador español resaltó para ABC que había sido «una experiencia muy emocionante aterrizar y ver toda la ciudad llena de banderas españolas» y que en ella están «orgullosísimos de su pasado español y de ser la primera ciudad del país». Recordó, en este sentido, que cuando nació Jamestown -la primera colonia inglesa en Norteamérica, fundada en Virginia en 1607-, «en San Agustín ya estaban renovando la ciudad».

Entre los asistentes a los actos de este martes se encontraba Álvaro Armada, conde de Güemes y descendiente de la familia de Pedro Menéndez, que reivindicó «el origen español de Estados Unidos», así como la figura del navegante asturiano, al que calificó de «héroe, padre de la patria y fundador» de esta nación norteamericana.

Con este martes concluyeron cinco días de intensa actividad festiva en San Agustín, aunque el próximo día 18 se prevé de nuevo que las calles se llenen de gente para recibir a los Reyes de España, que participarán en la jornada inaugural del XX Foro España-Estados Unidos, que en esta ocasión se celebra en la ciudad como gesto hacia su 450 aniversario.

(Un libro que explica las hazañas de Menéndez de Avilés, especialmente eficaz contra piratas ingleses y franceses, y otras historias asombrosas de los españoles en América, es Antes que Nadie, de Fernando Paz. Nota de ReL.)
 
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