Jueves, 13 de agosto de 2020

Religión en Libertad

De niño en Etiopía admiraba la entrega de un misionero español: aquel pequeño es hoy un joven obispo

Seyoum Frensua es ahora vicario apostólico de Hosanna, una región en la que viven 2,8 millones de personas
Seyoum Frensua es ahora vicario apostólico de Hosanna, una región en la que viven 2,8 millones de personas

ReL

Este domingo la Iglesia celebra la Jornada de Oración por las Vocaciones Nativas, y son miles los sacerdotes que han sido ordenados estas últimas décadas gracias al testimonio de vida que han visto en los misioneros que daban su vida junto a ellos.

Esto le ocurrió a un pequeño niño etíope que admiraba la labor de un misionero español. Ahora ese niño no es sólo sacerdote, sino obispo como responsable del vicariato apostólico de Hosanna, en Etiopía. Su nombre es Noel Seyoum Fransua.

Este obispo de 46 años relata en primera persona a Obras Misionales Pontificias este encuentro con los misioneros, su vocación y la ayuda que recibió para poder llegar a ser sacerdote, poniendo así en valor esta jornada por las vocaciones nativas. Este es su testimonio: 

Una vocación etíope, fruto del ejemplo de los misioneros y del apoyo de OMP

“El misionero español Álvaro Palacios fue mi párroco, y mi profesor de inglés en la escuela. Vivíamos en el campo, fuera de la ciudad, donde no hay aún luz eléctrica. Allí estaban los misioneros de la Consolata. Álvaro trabajaba mucho, iba por la montaña para visitar las comunidades en mula, caballo o a pie. Era una zona difícil. Él ayudaba, enseñaba, y anunciaba. Era un misionero entregado por todos. Para mí, Álvaro fue como un padre. Lo era para todos, no sólo para los católicos. Yo viví con los misioneros, en una casa pobre, hecha con barro y ramas, tradicional. Allí aprendí muchas cosas… ¡incluso a cocinar! Los misioneros no tenían pausas. Recorríamos juntos cada semana el camino que separaba la parroquia del pueblo con otra -37km- a pie o en mula, muchas veces sin zapatillas. Álvaro aprendió la lengua local, y fue un padre para la comunidad.

alvaro-palacios

Álvaro Palacios, misionero de la Consolata, fue un ejemplo para el ahora obispo

Ahí comenzó mi vocación. Los misioneros -un español y dos italianos-, fueron un ejemplo para mí. Éramos felices aun en medio de muchos problemas. Después de esto, fui al seminario menor de Meki cuatro años, y después al seminario mayor de Addis Abeba, ambos sostenidos por la Obra Pontificia de San Pedro Apóstol. Después de ser ordenado en 1998 trabajé en ambos centros como formador y rector. En 2006, mi obispo decidió enviarme a Roma a estudiar Misionología, con una beca concedida por Obras Misionales Pontificias, y viví en el colegio San Pedro, también sostenido por las OMP para que sacerdotes como yo puedan tener un hogar mientras se especializan en las grandes universidades romanas.

Posteriormente, regresé a Etiopía, y fue vicesecretario de la Conferencia Episcopal del país durante cuatro años, y después fui nombrado yo mismo director nacional de las OMP. En 2017 el Papa me nombró obispo de Hosanna, un vicariato con territorio pequeño, pero con mucha gente. De 2,8 millones de habitantes, hay solo 123.000 católicos. El vicariato tiene 29 parroquias, 18 semi-parroquias, 617 capillas, y lleva adelante 46 escuelas y 5 clínicas, dirigidas en muchos casos por congregaciones religiosas, aunque apoyadas por el vicariato.

Aún no hay casos de coronavirus aquí, pero en el vicariato hemos decidido comprar depósitos grandes de agua y jabón, para que la gente pueda lavarse las manos. Además, hemos podido comprar mascarillas para las religiosas que trabajan en las clínicas. El distanciamiento social es imposible, porque la gente de aquí vive muy junta. Si llegare aquí el covid-19, no sé cómo saldríamos adelante. Rezamos para que el Señor nos proteja. Además. Muchas personas viven al día de lo que van trabajando. Si el modo de vida era difícil ya de por sí, sólo hay que imaginárselo tras el coronavirus”.

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