Jueves, 21 de enero de 2021

Religión en Libertad

Una historia de horror real en la famosa checa de San Elías en Barcelona

Cuando los anarquistas presumían de hacer chorizos de monja: la mártir Apolonia Lizárraga

Cuando los anarquistas presumían de hacer chorizos de monja: la mártir Apolonia Lizárraga
La Madre Apolonia del Santísimo Sacramento impulsó 9 casas nuevas en su congregación... murió mártir en la Checa de San Elías en 1936 en Barcelona

ReL

Durante la Guerra Civil española, la Federación de Anarquistas Ibéricos (FAI) convirtió los sótanos del convento de las clarisas de San Jerusalén, en Barcelona, donde hoy está la parroquia de Santa Inés, en el barrio de Sarriá, en la terrible Checa de San Elías, el más temido centro de detención y tortura de la ciudad. Es difícil seguir la cuenta de los cristianos allí asesinados que hoy la Iglesia venera en los altares como mártires. Un artículo de 2013 de Jorge López Teulón contaba ya 65 mártires beatificados que allí fueron asesinados; en 2021 probablemente ya son más.

Vale la pena detenerse en la historia de una mártir concreta, la religiosa Apolonia Lizárraga y Ochoa de Zabalegui (Apolonia del Santísimo Sacramento), torturada y asesinada en la checa de San Elías con 69 años, natural de Lezáun (Navarra), que era Superiora General de la Congregación de Carmelitas de la Caridad. Benedicto XVI la beatificó en Roma en 2007. Durante su mandato, de 1925 a 1936, fundó 4 casas de la congregación en Francia, otras 4 en España y una en Argentina. 

El historiador Javier Barraycoa, autor de Los (des)controlados de Companys, ha detallado los hechos y su contexto en un reciente artículo en el diario La Razón que replicamos en su mayor parte a continuación.

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Los días previos a la persecución abierta

Desde la Proclamación de la II República en muchas cartas, la Madre Apolonia alentaba a sus hijas espirituales a afrontar persecuciones que ya asomaban en una desolada España. En la primavera de 1936 escribía: “Todos dicen que se esperan cosas terribles y hay un pánico general; son tiempos de verdadera persecución contra Dios, y claro, las primeras que hemos de sufrir las consecuencias somos sus religiosas, así que bendito sea Dios que así lo permite. Él nos dará fuerzas”.

En una visita al Obispo Irurita en el Palacio Episcopal, a la vista de un tapiz que representaba el martirio de un santo, la Madre le dijo a la hermana que le acompañaba una especie de profecía: “¡Qué dichosos son los mártires! Tal vez al Señor Obispo le quepa esta suerte.”

Quema de imágenes cristianas en la plaza de Vic... conventos asaltados

La Madre Apolonia residía en el Convento de las Carmelitas de la Caridad en Vic. El 21 de julio llegaron a la “Ciutat dels sants” milicianos de Barcelona creando pavor y destrucción. Son famosas las escenas de la Plaza del Mercado donde se habían reunido miles de objetos religiosos, libros, estampas e imágenes para ser incendiados.

Amontonan objetos religiosos en la plaza de Vic en julio del 36 para quemarlos

Amontonan objetos religiosos en la plaza de Vic en julio del 36 para quemarlos

Escenas en la hermosa Plaza del Mercado de Vic en julio de 1936, con milicianos (en su mayoría de Barcelona) amontonando objetos religiosos y de piedad popular para hacer una gran hoguera

Pronto los conventos serían asaltados e incendiados junto a muchas iglesias. La Madre Apolonia fue advertida de madrugada, el mismo día 21, de que el convento iba a ser quemado. Arriesgando su vida fue buscando refugio a las hermanas de su comunidad, especialmente a las novicias y enfermas.

Cacheada por milicianas en la estación de tren

El 2 de agosto huía a Barcelona en tren. En la estación unas milicianas obligaban a todas las mujeres a desnudarse para cachearlas buscando dinero, y hubo de pasar por ese mal trago incluso cuando llegó a la Ciudad Condal. En Barcelona recaló en casa de unas primas.

Desde ahí contactó con don Antonio Tort que a su vez tenía escondido en su casa al Obispo Irurita. El 3 de agosto de 1936 se había preparado un encuentro entre ella y el futuro obispo mártir. Pero registros y detenciones de carmelitas impidieron la reunión.

Días más tarde, la Madre Apolonia pudo entrevistarse con Monseñor Irurita en casa de la familia Tort. Pudo confesar y recibir la bendición del Santísimo.

La también martirial familia Tort intentaba gestionar los papeles para propiciar la huida del Oispo Irurita y religiosas como la Madre Apolonia. Pero todo fue inútil. En esos días la FAI controlaba el puerto.

Antonio Tort Rexachs, su esposa María Gavín y sus once hijos

El Siervo de Dios Antonio Tort Rexachs, con su esposa María Gavín, y sus once hijos: Ana Mª, Francisca, José Mª, Victoria, María, Mercedes, Montserrat, María Lourdes, Antonio, Jaime, Manuel María y Mª Dolores. Antonio Tort, de 43 años, y su hermano Francisco Tort, de 41, fueron fusilados el 4 de diciembre de 1936 en el cementerio de Montcada (Barcelona), con el obispo de Barcelona, Manuel Irurita, y su ayudante el sacerdote Marcos Goñi, a los que habían escondido más de 4 meses en esa casa abarrotada de niños. Los hermanos Tort, como el obispo y su ayudante, también pasaron por la checa de San Elías. (Fuente: Hispaniamartyr.org

Huyendo y cambiando de refugio

La Superiora de las Carmelitas de la Caridad quedó refugiada en casa de la familia Darner. Ahí fue arrestada el 7 de septiembre a las 9 de la mañana y arrastrada al comité sito en la Calle Ancha de la capital catalana. La devolvieron a la casa pero la misma noche fueron a buscarla. Hubo de esconderse y buscar nuevamente refugio en casa de sus primas.

Pero las milicias del POUM ya la tenían enfilada y siguieron su pista hasta localizarla. La llevaron arrestada a un Comité de control de la calle Provenza, y posteriormente a otro del Paseo de San Juan donde fue interrogada. Finalmente fue trasladada a la temible checa de San Elías, sabedora de que prácticamente nadie salía con vida, o si salía era para ser ejecutado.

A la Madre Lizárraga, vestida de seglar, le preguntaron los milicianos nada más llegar: “Tú ¿Quién eres?” y ella contestó: “Yo soy religiosa”. Esa contestación fue su sentencia de muerte.

El día 8 de septiembre, a media noche, la sacaron de su celda diciéndole: “Baja, que ahora descansarás”. En ese momento se perdió su rastro directo.

Troceada y echada a los cerdos: los testimonios

Su hermana Bonifacia Lizárraga declaró tiempo después: “En dicha checa actuaba como jefe un hombre apodado el ‘jorobado’ que cebaba cerdos con carne humana. Dicen que la Sierva de Dios fue descuartizada y que la devoraron esos inmundos animales”.

Un testimonio más directo es el de Mª Elena del Río Hijas que recogió el relato que oyó a su padre sobre el martirio de la Madre Apolonia: “Fue cogida prisionera, llevada por los milicianos a una checa, la desnudaron y la llevaron a un patio. La ataron muñecas y tobillos y fue colgada de un gancho a la pared del patio. Con un serrucho la cortaron. Ella rezaba y rogaba por sus asesinos. Estos luego dieron su cuerpo a comer a unos cerdos que tenían allí, que al poco tiempo los mataron y los comían y vendían diciendo que eran chorizos de monja”.

Otros testimonios refuerzan esta versión, pues era costumbre que algunos milicianos fueran por los bares de la zona ofreciendo “chorizo de monja”. Tal terrible muerte se debió a su negativa de apostatar de su fe.

Antonio Montero en su libro “Historia de la persecución religiosa en España” reafirma: “Actualmente se han encontrado testigos que nos refieren que estando ellos presos en la cárcel de San Elías en el año 1936, era de dominio público que el jefe de la checa, un tal ‘Jorobado’, cebaba en total unos trescientos cerdos con carne humana. Que muchos presos eran echados a dichas piaras y que la General de las Carmelitas de la Caridad, Madre Apolonia Lizárraga, fue una de dichas víctimas que aserraron, descuartizaron (en cuatro partes) y luego en trozos más pequeños fue devorada por dichos animales que en la citada checa engordaban en número de 42”.

Vídeo del padre Jorge López Teulón recordando algunas víctimas de la Checa de San Elías que están en proceso de beatificación

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