Viernes, 15 de noviembre de 2019

Religión en Libertad

Agostino Tolton, el primer sacerdote afroamericano camino hacia los altares

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Agostino Tolton, el primer sacerdote afroamericano
Agostino Tolton, el primer sacerdote afroamericano

El sacerdote estadounidense Agostino Tolton (1854-1897), primer sacerdote afroamericano, se encuentra entre los nuevos venerables servidores de Dios cuyas virtudes heroicas ha reconocido la Iglesia. Esta semana, el Papa Francisco autorizó a la Congregación para las Causas de los Santos la promulgación del decreto que así lo acredita.

Augustine Tolton, nacido en Brush Creek, Estados Unidos, el 1 de abril de 1854, fue el primer sacerdote católico negro en los Estados Unidos de América. Su madre, para escapar de la esclavitud, se mudó a Quincy, Illinois, con sus hijos, mientras que su marido había muerto en el hospital después de luchar por la libertad de los negros en la guerra civil de 1861. Los Toltons habían sido bautizados en la fe católica por decisión de la familia Elliott, a la que pertenecían.

Agustín fue observado con sospecha, ofendido y amenazado en Quincy, tanto por sus compañeros como por los padres de estos, por lo que fue expulsado de varias escuelas. Gracias a la ayuda de algunos sacerdotes y monjas, pudo continuar sus estudios, hasta que entró en el Quincy College, además de hacer la Primera Comunión y la Confirmación. Sobresalió en la escuela a pesar de la discriminación que sufría, hacía la comunión diaria y colaboraba en la educación religiosa de los más pequeños.

Después de haber sido rechazado por todos los seminarios, diocesanos y religiosos, en 1880 fue finalmente recibido en Roma, en el Colegio de Propaganda Fide, a los 26 años. El 24 de abril de 1886 fue ordenado sacerdote en la Basílica de San Giovanni en Laterano, en Roma.

Agostino Tolton

Pensó en ir a África como misionero, pero el día antes de su ordenación se le anunció que regresaría a los Estados Unidos. El 18 de julio de 1886 regresó a Quincy, pero los prejuicios raciales y la envidia le impidieron llevar a cabo su ministerio, aunque fue amado por su bondad y sencillez tanto por blancos como por negros. Luego se mudó a Chicago en 1889 para ayudar a la comunidad católica negra local en un sótano. En 1891 fue necesaria la construcción de una iglesia propia. El padre Gus, como lo llamaban, se convirtió en una figura familiar en las calles del gueto negro, donde llevaba esperanza y consuelo a los barrios en ruinas de la parte sur de la ciudad.

El padre Tolton murió a la edad de 43 años, en Chicago, el 9 de julio de 1897, de un golpe de calor que había golpeado la ciudad causando numerosas víctimas, mientras regresaba de un retiro de sacerdotes. Miles de personas asistieron a su funeral.

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