Sábado, 13 de agosto de 2022

Religión en Libertad

Trompetas, lluvia de pétalos y ramas en las iglesias: las tradiciones más curiosas de Pentecostés

Lluvia de pétalos en el Panteón de Agripa.
Los bomberos de Roma lanzan cerca de siete millones de pétalos de rosa para celebrar la venida del Espíritu Santo.

Juan Cadarso

Pentecostés es para los cristianos la tercera fiesta del calendario en importancia, después de la Vigilia de Pascua y la Navidad. Millones de creyentes en todo el mundo procuran celebrar este día a la altura que merece la venida del Espíritu Santo. Mientras que en las iglesias francesas las trompetas suenan para conmemorar el poder del Paráclito, en Roma son los pétalos de rosas los que caen en forma de lluvia en el Panteón de Agripa. Las vestiduras rojas de los católicos, las blancas de los recién bautizados ingleses, o las verdes de las iglesias ortodoxas, revisten a esta fiesta del grado de importancia que tiene.

"Lluvia de pétalos" en el Panteón

Cada día de Pentecostés, alrededor de las doce de la mañana, centenares de curiosos se abren hueco en el Panteón de Agripa para contemplar uno de los espectáculos más originales de Roma. Tal y como marca la tradición, durante aproximadamente cinco minutos, siete millones de pétalos, de rosa roja, llueven desde el óculo central del Panteón, como símbolo del descenso del Espíritu Santo.

Se trata de una metáfora en la que los pétalos encarnan las llamas con las que el Espíritu Santo se manifestó a los discípulos. Sin embargo, esta celebración no sería posible sin la gran intervención del cuerpo de bomberos de Roma. Después de escalar los 43,44 metros de altura que tiene el templo, esta brigada se asoma a la abertura, de 9 metros de diámetro, para lanzar los pétalos.

Al parecer, esta tradición podría tener sus orígenes en la Edad Media, y se remontaría al 609 d.C., cuando el Panteón fue donado por el emperador al Papa Bonifacio IV. Tras haber sido suspendida durante varios siglos, en 1995 el ayuntamiento de Roma restauró esta celebración, con la única diferencia de que la evocadora lluvia de pétalos ya no se llevaría a cabo durante la ceremonia, sino al final de la misa.

Iglesias ortodoxas llenas de ramas

Para los ortodoxos la fiesta de Pentecostés se conoce como la fiesta de la Santísima Trinidad. Esta festividad se celebra cincuenta día después de la Pascua, según tenga lugar la vigilia de la Resurrección en su propio calendario. En los días de Pentecostés es habitual ver al clero ortodoxo con vestimentas verdes y el suelo de las iglesias cubierto con hierba segada. Los creyentes llevan a los templos toda clase de ramas para bendecir y luego decoran sus hogares con ellas. El verde de esta fiesta simboliza la Vida Eterna y es el color que representa al Espíritu Santo.

Los ortodoxos celebran Pentecostés. Los ortodoxos llevan ramas para bendecir con las que luego decoran sus hogares. 

Las carreras de caballos de "Whitsunday"

"Whitsunday" es el nombre que se utiliza en Gran Bretaña, y en gran parte del mundo anglosajón, para llamar al domingo de Pentecostés. Según una interpretación, esta denominación podría derivar de las vestiduras blancas que usan los que esperan ser bautizados durante ese domingo. Además, en Inglaterra, las vestimentas blancas, en lugar del rojo habitual en los católicos, siempre fueron las más utilizadas ese día.

Para los ingleses, la semana de Pentecostés era, además, un momento conveniente para hacer un parón en la frenética actividad del país. En la mayoría de las tierras, los villanos estaban exentos de cumplir con su labor durante esta semana, los molinos se paraban para limpiarse y las fábricas de algodón cerraban para dar vacaciones a los hombres que iban a las carreras, y a las mujeres que abarrotaban los mercados mirando escaparates, en lo que se conocía como el "domingo boquiabierto".

En el noroeste de Inglaterra, las ferias, concursos y desfiles con bandas de música, donde las niñas visten de blanco, se siguen celebrando hoy en día. Pero la tradición más importante de estas fechas siempre ha sido las carreras de caballos. En Manchester, por ejemplo, durante el siglo XVII, fueron el gran evento del año. El Lunes de Pentecostés fue reconocido oficialmente como feriado bancario en el Reino Unido en 1871, pero perdió este estatus en 1972 cuando se creó el Spring Bank Holiday fijo.

Carrera de caballos.En Inglaterra, durante Pentecostés, solían parar las fábricas para poder acudir a las carreras.

"Multas de cera" al son de dulzainas

En España, Pentecostés, no es fiesta nacional, pero siempre ha sido una celebración muy importante. Existen varios lugares de la geografía en los que se celebra de manera bastante especial. La celebración más famosa tiene lugar en Almonte (Huelva), donde los devotos saltan la reja que protege a la Virgen del Rocío, y, posteriormente, sacan a la Madre de Dios del templo en procesión. Una romería multitudinaria en la que miles de personas y hermandades de toda España y Europa peregrinan a caballo hasta la aldea.

En el pueblo de Atienza, en la provincia de Guadalajara, tiene lugar otra fiesta llamada La Caballada. Esta celebración ha sido declarada Fiesta de Interés Turístico Nacional, y llama la atención como los cofrades, montados a caballo, realizan carreras y sacan a la Virgen de la Estrella en procesión al son de dulzainas y tamboriles. Los miembros de la cofradía deberán seguir al pie de la letra unas ordenanzas que cuentan con siglos de antigüedad para no ser multados en forma de celemines de trigo, libras de cera o cuartillos de vino por el cofrade mayor.

(Aquí puedes ver la impresionante lluvia de Pétalos en el Panteón de Agripa)

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