Martes, 18 de junio de 2019

Religión en Libertad

La historia de Joel y Vane, que hoy comparten su fe en un salón de tatuajes

Ocultismo, droga, una secta... una familia con fe cotidiana y un Curso Alpha liberaron su vida

Joel y Vane, de Córdoba, Argentina, son unos enamorados del Señor... su historia ha dado algunas vueltas...
Joel y Vane, de Córdoba, Argentina, son unos enamorados del Señor... su historia ha dado algunas vueltas...

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El Curso Alpha (spain.alpha.org) es una herramienta de evangelización que ayuda a muchas personas a explorar la enseñanza cristiana y conocer lo más básico y central del mensaje cristiano: el poder y la persona de Cristo que salvan. Además, a personas que eran de cultura cristiana pero sin una fe viva, el Curso Alpha les ayuda a amar el Evangelio y buscar la acción del Espíritu Santo. Combina unas ponencias con cenas y charlas en grupos pequeños, donde los asistentes (a menudo gente que sabe poco o nada de la fe) pueden hablar con libertad sin sentirse juzgados. Millones de personas han pasado por Cursos Alpha. Muchos encuentran la fe en ellos, como leemos en este testimonio de un joven matrimonio en Córdoba, Argentina.

La historia de Joel y Vane

por Alex Watts

Sentado en Faith Tattoo, el estudio donde esta joven pareja diseña y dibuja semana tras semana, puedes llegar a comprender porque estos artistas están tan solicitados y porque nunca les faltan clientes. Joel y Vane comenzaron Faith Tattoo hace tres años y su moderna perspectiva del arte parece encajar perfectamente con el ambiente contemporáneo que el centro de la ciudad, un barrio lleno de estudiantes de Nueva Córdoba, destila.

Me senté con Joel y Vane en un día soleado de otoño, junto a una mesa de billar de color rojo brillante que se encuentra en el centro del estudio. Antes de que Joel comenzara a contar su historia, me preguntó si estaba preparado para escuchar todo lo que él estaba a punto de decir, añadiendo que tal vez pueda sorprenderme su pasado oscuro y anticristiano que tenía antes de probar Alpha.

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Joel nació en una familia cristiana, pero explica que su familia no se tomaba en serio la fe, para él ir a misa los domingos era un verdadero suplicio. Sus padres nunca estuvieron cerca de él y nunca tuvieron una buena relación entre ellos.

Entrando en el ocultismo

A los dieciséis años, Joel comenzó a salir con una chica cuya madre estaba involucrada con el ocultismo. ‘Empecé a interiorizar estas experiencias paranormales y comencé a vivir cosas verdaderamente extrañas, entrando cada vez más en el mundo del ocultismo"

Al mismo tiempo, empezó a meterse en el mundo de las drogas, las cuales utilizaba con regularidad, pero por mucho que intentara disfrazar el exterior, interiormente sentía que había comenzado a destruirse a sí mismo, poco a poco.

‘Para mí no se trataba de aprender o hacer algo incorrecto, sino de experimentar nuevas sensaciones y pronto me vi involucrado en una especie de secta, incluso asistí a sus reuniones unas cuatro o cinco veces.’

“‘Dentro de esta secta, lo vendían todo bien, como si fuera algo necesario. Tenía algo que me hacía permanecer. Estaba viviendo una vida que me hacía sentir bien, una vida que no todo el mundo entendía, pero que era muy cómoda y cada vez más interesante.’”

Alucinaciones y desesperación

Todo esto ocurrió antes del cumpleaños número 21 de Joel y recuerda que comenzó a darse cuenta que las experiencias que tenía con el ocultismo y drogas ilegales se habían vuelto cada vez más graves – a menudo tenía alucinaciones que hacían pensar a diversos doctores que tenía alguna enfermedad mental. Fue una etapa de mucha desesperación en la vida de Joel.

También fue el tiempo en el que conoció a Vane.

“Era extraño ver una fe activa dentro de la familia de Vane, verlos ir juntos a la iglesia, era algo que nunca había experimentado.”

Vane había crecido en una familia cristiana en un pueblo llamado Río Tercero, no muy lejos de la ciudad de Córdoba. Me contó que nunca había abandonado su fe a pesar de seguir un camino muy estructurado y religioso.

Una familia de fe activa

Joel describe lo extraño que fue ver una ‘fe activa’ dentro de la familia de Vane, verlos ir juntos a la iglesia y bendecir los alimentos. Eran situaciones que nunca había visto o experimentado.

“Después de todo lo que había vivido yo estaba aún muy lejos de creer que el cristianismo tenía una solución para mí, pero decidí darle una oportunidad, quería ver cómo era y cómo funcionaba.”

Joel dejó los grupos en los que estaba involucrado y renunció a las drogas, pero todavía sentía un vacío en el interior que no se satisfacía con nada, aun así siguió investigando sobre el cristianismo.

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Del mismo modo, Vane siempre sintió que le hacía falta algo. "No podía encontrar ningún sentido a mi vida y a los trece años estaba en un viaje existencial en búsqueda de llenar aquel vacío". Joel comenzó a asistir a la iglesia, anhelando la liberación de lo que el llamaba sus problemas mentales y espirituales.

"Dios, si existes, necesito que me ayudes..."

Vane y su familia lo llevaron a un retiro de una semana. "Yo estaba hasta el límite, como si mi vida ya no tuviera sentido con toda la locura que había experimentado. Pero, el día en que le dije a Dios, “si realmente existes, necesito que me ayudes porque mi vida no tiene sentido.” En ese momento, algo extraño sucedió mientras oraban por mí: una experiencia que podríamos decir que fue verdaderamente liberadora, y sentí como me quitaba un peso de encima..".

Poco después, Joel y Vane se casaron, pero no fue tan fácil. ‘Yo sabía que algo me había ayudado, pero no era algo que lograba entender por completo. Para mí, aquel momento en el que oraron por mí, fue como si una enorme aspirina espiritual me hubiera calmado el dolor de cabeza. La duda quedó en el interior y yo estaba buscando el siguiente paso, para algo más".

Joel describe como todavía sentía que el cristianismo era incapaz de dar respuesta a todos sus problemas. ‘Siempre había tenido curiosidad por descubrir nuevas cosas pero todavía veía a la iglesia como algo extraño. Yo pensaba, ¿por qué iría a la iglesia siendo quien soy? Yo sabía que Dios había hecho algo en mí, pero yo no sabía por qué o cómo reaccionar".

Alpha: un espacio para explorar preguntas

Un amigo, Juan, el cual había conocido años atrás cuando estaba metido en la vida nocturna de Córdoba, invitó a la pareja a probar Alpha. Juan les contó todos los cambios que había tenido en su vida, y pensaron ¿por qué no? Alpha le proporcionó un espacio para hacerse preguntas, y explorar las respuestas al vació que le perseguía desde hace mucho tiempo. "Fue una experiencia increíble, una experiencia que estaba hecha a mi medida y a lo que buscaba. Necesitaba respuestas y fue gracias a Alpha que las obtuve".

Joel describe su último día en Alpha como si hubiera sido golpeado con un bate de béisbol, ‘Me di cuenta que todo lo que había vivido y experimentado estaba en la dirección equivocada y me pregunté a mí mismo: ¿por qué ha pasado todo esto? A partir de entonces, mi vida dió un giro de 180º y encontré un propósito, una razón para vivir. Algo había llenado los huecos. "Ese día, experimenté paz, entendí cómo funcionaban la gracia y el perdón y mi vida nunca ha vuelto a ser la misma. Fue una experiencia tranquilizadora".

"Me sentí cómoda, gente maravillosa, aprendí cosas..."

Vane no vivió Alpha al mismo tiempo que Joel. Había oído hablar antes de Alpha y tenía curiosidad, pero su resistencia era más fuerte que la confianza que podía tener para asistir. ‘El año pasado, finalmente me decidí a ir, sobre todo porque mis amigos serían anfitriones de los grupos pequeños. Al principio yo me decía: vengo de un hogar cristiano, de una escuela religiosa con padres practicantes, ellos no van a decirme algo que yo no sepa, pero vayamos, vamos a darle una oportunidad.’

‘Soy muy tímida, por lo que estar en un grupo grande de personas en Alpha realmente era aterrador,’ explicaba Vane, ‘pero me sentí cómoda cuando entré al lugar, además tuvimos un tiempo increíble con personas maravillosas y comida deliciosa, aprendí cosas que no conocía antes.’

Sin embargo, lo que ella describe como lo más importante es el comienzo de una relación completamente diferente con Dios, algo que nunca antes había experimentado.

Para Vane, Alpha había roto la imagen de un Dios duro y contundente, con el que había crecido. ‘No existe un momento específico que yo pueda decir Él entró a mi vida, creo que siempre estuvo ahí, sólo no me había dado cuenta. Por fin pude dejar atrás toda mi culpa.’

"Recuperamos nuestro matrimonio: Dios es nuestra gasolina"

‘Es increíble como Dios trabaja en nosotros individualmente,’ explica Joel ‘y ahora nos usa juntos. Recuperamos nuestro matrimonio y ahora podemos embarcarnos los dos en esta aventura. Él se ha vuelto la gasolina de nuestra vida. Ahora somos personas completamente diferentes, como el día y la noche se podría decir, yo creo que Dios es universal y que es para todos. Dios nos unió de nuevo.’

Vane está de acuerdo: ‘A pesar de que, como pareja venimos de un oscuro pasado con fuertes batallas internas, nos casamos por la iglesia, hicimos las promesas delante de Dios y creo que nos acompañó a través de muchos de los tiempos difíciles.’ Su estudio de tatuajes se llama Faith, por esa razón, ‘porque necesitábamos fe y fe era todo lo que teníamos.’

Joel ahora tiene veintisiete años, es un tatuador profesional y junto con Vane son dueños de un estudio de tatuajes, un estudio que les da la oportunidad de conocer personas, contar su historia a personas que han tenido experiencias similares.

‘Cuando puedo, con cuidado y sensibilidad, simplemente les cuento mi historia y que realmente hay una salida. Lo único que necesitas son las ganas y reconocer que no puedes hacerlo por ti mismo. Vane probó Alpha poco después que yo y ahora como matrimonio, queremos vivir esta gran aventura con Dios.’

‘No estoy orgulloso de mi historia y aún es difícil contar todos los detalles, pero me he dado cuenta y he aprendido que es mi historia y que con ella puedo ayudar a las personas que ahora se encuentran en la misma situación en la que yo me encontraba.’

Con el salmo 23 tatuado

Vane tiene tatuado el salmo 23 en Latín en su brazo ("el Señor es mi pastor, nada me falta..."). Lo que por muchos años sólo era arte ahora ha tomado un mayor significado no sólo para ella sino para sus clientes también. ‘Honestamente nuestro trabajo es único ya que nos ha dado la oportunidad de acercarnos y conocer personas, conocerlos de una manera significativa y especial.‘

“Para nosotros ese es el reto, llevar el nombre de Jesús hasta el último rincón del mapa, llevarlo a los lugares más oscuros. Eso es lo que hacemos en Faith Tattoo, cumplir con la misión.”

‘Conocemos a mucha gente que se ha quedado sin habla cuando se enteran que somos cristianos porque sabemos que los prejuicios que la gente tiene al respecto; que aquel artista que hace tatuajes es visto como alguien místico y oscuro. Sin embargo, todo lo que hemos logrado ha sido para Dios y con Él.’

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Hablar de Dios a quien no va a la iglesia

‘La idea de que Dios nos está usando es increíble, no hay nada en este mundo que se pueda comparar con ver a alguien conocer a Dios por primera vez. Tenemos la oportunidad, de una u otra forma, de conocer gente que nunca iría a la iglesia, que nunca ha escuchado hablar sobre Dios y poder compartir nuestras con vidas con ellos.’

Antes de que dejara a Joel y Vane les pregunté cómo Jesús había cambiado sus vidas. Sin dudar respondieron: ‘Tenemos una paz y amor extraordinario. Estas dos cosas simplemente no existían antes. Cuando se llega a experimentar esta clase de amor, no hay manera que no lo puedas compartir y realmente se ha convertido en el centro de nuestras vidas.’ Vane me miró y mientas sonreía me dijo: ‘Dios nos ha devuelto nuestras vidas.’

(Testimonio publicado originariamente en el blog de Spain.alpha)

Uno de los vídeos del Curso Alpha, con el testimonio de conversión de Nicky Gumble, su coordinador e impulsor

 

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