Lunes, 15 de agosto de 2022

Religión en Libertad

El mediático Robert Barron, hasta ahora obispo auxiliar en Los Angeles, pasa a ser obispo de Winona

El obispo Robert Barron, de Word on Fire, deja de ser auxiliar en Los Ángeles y pasa a ser obispo de Winona-Rochester
El obispo Robert Barron, de Word on Fire, deja de ser auxiliar en Los Ángeles y pasa a ser obispo de Winona-Rochester

Pablo J. Ginés

El obispo norteamericano Robert Emmet Barron es uno de los más conocidos por los lectores de ReL y en todo el mundo, por sus iniciativas en los medios de comunicación, redes sociales, su pasión por la Nueva Evangelización y su ortodoxia vigorosa y creativa.

Desde 2015 era obispo auxiliar en Los Ángeles, encargado de la zona de Santa Bárbara. Más influyente en todo EEUU es su cargo en la Conferencia Episcopal, donde preside el Comité sobre Laicos, Matrimonio, Familia y Jóvenes.

Ahora el Papa le confiere el gobierno de la diócesis de Winona-Richester, de extensión bastante grande al sur de Minesota, con un 22% de población católica... y en bancarrota desde 2018 para pagar compensaciones y demandas judiciales por casos antiguos de abusos sexuales del clero (como bastantes otras diócesis norteamericanas).

Un hombre de cultura que sabe comunicar

Barron es un gran comunicador. Nació en 1959 en Chicago, obtuvo un Master en Filosofía en la Universidad Católica de América en Washington, se licenció en Teología en Chicago en St. Mary of the Lake (el popular seminario de Mundelein, ortodoxo y dinámico, donde sería profesor) y se doctoró en el Instituto Católico de París (1992). Fue ordenado sacerdote en Chicago en 1986. Ha sido profesor visitante en Notre Dame (South Bend, Indiana), en la Pontificia Universidad Angelicum en Roma y en el Colegio Pontificio Norteamericano en Roma. Fue profesor de Fe y Cultura y luego rector en Mundelein.

En 1999 creó los Ministerios Católicos Word on Fire, para evangelizar a través de los medios y la formación de evangelizadores. Empezó con una serie de vídeos y películas explicando el catolicismo de forma moderna y visual: es su primer éxito, la serie "Catolicismo".

Hoy, sus sermones del texto dominical, en vídeo, doblados al español, enseguida alcanzan unos 5.000 visionados. Su sermón del pasado domingo en inglés enseguida se coloca en los 115.000 visionados. 

Word on Fire ha ido creciendo y ampliando sus actividades a Internet, a la edición de libros -por ejemplo, patrocinando a la experta Holly Ordway en sus estudios sobre Tolkien- y la formación de evangelizadores online.

Barron aprovechó su paso por Oxford para hablar de la fe de J.R.R.Tolkien desde su taberna preferida, The Eagle & Child y difundirlo en vídeo.

El sermón del pasado domingo de Robert Barron (enseguida superan los 100.000 visionados)

Barron se ha hecho popular también comentando películas o polémicas. En un mundo de obispos aburridos, previsibles o simplemente callados, que apenas comentan nada de lo que sucede o emiten comunicados prefabricados, Barron siempre habla de forma franca, directa y comprometida, sea de películas o de actualidad.

Así, la película Los Milagros del Cielo, en 2016, le permitió hablar del sentido del sufrimiento. Comentó en 2015 la "cristianísima" Cenicienta -decía él, de Kenneth Branagh. Lamentó en 2016 la película «Últimos días en el desierto», sobre Jesús: "Han tomado una parte de la vida de la persona más interesante que jamás ha vivido y la ha convertido en una película colosalmente aburrida", se quejaba.

En 2018, El Caso de Cristo, fue la ocasión para hablar del cristianismo y su base histórica como algo razonable y convincente. En 2019 habló del papel importante de la película Unplanned para concienciar sobre los horrores del aborto. En 2020 comentó la premiada película 1917 de Sam Mendes sobre la Primera Guerra Mundial.

En 2019 se indignó y denunció las risas y carcajadas del supuestamente "católico" gobernador Andrew Cuomo al firmar una ley de aborto que permite matar a los fetos hasta el momento mismo del parto.

También en 2019 Barron acudió a los foros de Reddit en Internet y dijo a los internautas: "hacedme preguntas, lo que queráis". Recibió 27.000 comentarios -insólito- y vio que se repetían siempre los mismos 4 asuntos que los católicos han de saber responder:
- ¿cómo demostrar que existe Dios?,
- si hay Dios, ¿por qué permite el dolor y sufrimiento?,
- ¿no es arrogante decir que el catolicismo es verdad y que los otros se equivocan?,
- y todo sobre la visión católica de la homosexualidad.

Él explicó sus respuestas.

Hablando a los obispos: cómo llegar a los alejados (que son jóvenes)

También en 2019 se dirigió a la plenaria de los obispos norteamericanos explicando los grandes obstáculos actuales para compartir la fe y 5 formas de acercarse a los alejados, en una ponencia retransmitida, acompañándose de expertos, con preguntas libres... ¡todo lo que no ven los fieles españoles en las plenarias de sus obispos!

Apasionante presentación de Barron y su equipo en la plenaria de los obispos en 2019.

Explicó, con cifras en la mano -algo que también escasea en la iglesia en España- que en EEUU la mitad de los católicos bautizados dejan la Iglesia en algún momento", y explican sus motivos para ello:

- "Nunca entendí de qué iba la misa, la religión, la fe, en realidad"
- "La ciencia muestra que la religión no es cierta", o bien "con la ciencia, la religión me parece innecesaria"
- "No me sentía relacionado con eso de la religión y la iglesia"

Puesto que "el 80% de los que se van de la fe y de la Iglesia lo hacen antes de los 30 años" (de hecho, la media es irse a los 13 años, detalló), pidió centrarse en acercarse a los adultos jóvenes con 5 temas:

1- Las obras de justicia: muchos alejados desean cambiar el mundo para bien
2- El misterio de la belleza: "los ateos también pueden ser buena gente, pero la belleza es subversiva, se mete bajo tu piel"
3- Redes sociales y medios de comunicación, con "voz católica"
4- La verdad completa: sin catolicismo "aguado", los jóvenes aprecian la verdad entera de la fe
5- Las parroquias, centros misioneros: cada católico debe ser intencionalmente un discípulo que hace más discípulos

Toda esta capacidad de análisis, de contacto con el público y de comunicación, de atención a la cultura y pasión por evangelizar, hacen de Barron un obispo que vale la pena seguir.

Ahora, en la diócesis de Winona-Rochester tendrá libertad para actuar y ganar rodaje como pastor. Es una diócesis de gran extensión (ocupa los veinte condados del sur del estado de Minesota, que equivalen a la extensión de toda Cataluña y Baleares juntas), con unos 600.000 habitantes, de los que un 22% son católicos, con un centenar de parroquias (8 de ellas ofrecen misa en español cada domingo), unos 90 sacerdotes, 320 religiosas y 25 diáconos permanentes. Sus mayor ciudad es Rochester (125.000 habitantes). La ciudad de Winona en sí (donde está el seminario y sede episcopal) tiene sólo unos 26.000 habitantes.

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