Jueves, 06 de mayo de 2021

Religión en Libertad

Annuario Pontificio 2021: la Iglesia sigue creciendo en 16 millones de personas más cada año

Procesión de Semana Santa en Macao, China, antes del coronavirus
Procesión de Semana Santa en Macao, China, antes del coronavirus

Pablo J. Ginés/ReL

La Iglesia Católica crece y no deja de crecer: en 2019 aumentó en 16 millones el número de sus feligreses. Es el equivalente a un país entero cada año, del tamaño de Camboya o Zimbabue.

De hecho, como media en el siglo XXI, la iglesia ha crecido unos 15 millones más cada año.

Se puede responder que crece sobre todo con niños de países pobres, pero es que en los países ricos casi no hay niños (España llevaba 5 años con más muertos que nacimientos incluso antes del coronavirus). Los niños pobres dejarán de ser niños, y muchos dejarán de ser pobres. En el Cielo, en cualquier caso, se alegran por todos, pobres o no.

Los datos que difunde ahora el Vaticano son del Annuario Pontificio 2021 y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2019, que ofrece cifras de lo sucedido en 2019.

Al finalizar ese año, el último antes de la pandemia, los católicos eran 1.345 millones, el 17,7% de la población mundial.

Casi una de cada seis personas del mundo es católica (buena, mala o regular, practicante o alejada).

A estas alturas de 2021 probablemente ya el número de católicos ha superado la marca de los 1.355 millones. En el año 2000, había 1.050 millones de católicos, por lo que en lo que llevamos de siglo XXI la Iglesia ha aumentado en casi un tercio, más de 300 millones de personas.

Si los "católicos incorporados a la Iglesia en el siglo XXI" fueran un país, serían el cuarto más poblado del mundo, sólo por debajo de China, India y Estados Unidos, que tiene 330 millones de habitantes; en dos años, los "nuevos católicos" superarán esa cifra.

El análisis geográfico de las variaciones en el bienio 2018-2019 muestra estas variaciones:

-África, aumenta un 3,4%
-Asia, aumenta un 1,3%
-Oceanía, aumenta un 1,1%
-América, aumenta sólo un 0,84%
En Europa hay un ligero descenso, señala el Annuario.

En las 3.026 circunscripciones eclesiásticas (diócesis y otros territorios), a finales de 2019 había 5.364 obispos. Sin embargo, se calcula que tras el coronavirus de 2020 y 2021 esta cifra se reducirá.

Hay siete diócesis nuevas: 4 de nueva creación y 3 elevadas a partir de circunscripciones anteriores. A finales de 2020, el Annuario Pontificio muestra que se han erigido 2 sedes metropolitanas y 4 sedes episcopales (2 diócesis y 2 eparquías), y que 2 diócesis han sido elevadas a sedes metropolitanas, y 2 prelaturas territoriales y 1 vicariato apostólico, a diócesis.

El problema estadístico de la Iglesia es que cada vez hay más fieles pero menos clérigos para atenderlos.

Procesión de Semana Santa en Santiago de Cuba
Procesión de Semana Santa en Santiago de Cuba

Ya sólo 4 de cada 10 sacerdotes son europeos

El número de sacerdotes católicos en el mundo creció en el bienio 2018-2019: en total son 414.336, 271 más. De nuevo, cabe esperar que tras la pandemia del coronavirus, que ha matado muchas personas de edad avanzada, estas cifras disminuyan

Frente a los importantes aumentos de África y Asia, con incrementos relativos del 3,45% y el 2,91%, en Europa y América se produce un descenso, respectivamente del 1,5% y de aproximadamente medio punto porcentual. África y Asia aportan conjuntamente el 28,9%, mientras que Oceanía se mantiene relativamente estable con algo más del 1,1%.

Europa disminuye significativamente su participación: en 2018, los 170.936 sacerdotes europeos representaban casi el 41,3% del total del grupo eclesiástico, mientras que un año después bajan al 40,6%.

Menos seminaristas: hay el doble en Asia o África que en Europa

Las vocaciones sacerdotales siguen bajando: los candidatos al sacerdocio en el planeta pasan de 115.880, en 2018, a 114.058, en 2019, un descenso del 1,6%. En Europa la variación es del -3,8%, en América del -2,4% y en Asia del -2,6%. Pero en África el número de seminaristas mayores, siempre en el bienio analizado, pasa de 32.212 a 32.721 unidades, mientras que en Oceanía, en 2019, es un 5,2% inferior al año anterior.

El continente con mayor número de seminaristas es Asia (33.821), seguido de África (32.721), América (30.664), Europa (15.888) y Oceanía (964).

La población de diáconos permanentes sigue, en cambio, mostrando una importante y alentadora dinámica evolutiva: aumentan, en 2019, un 1,5%. De los 48.238 diáconos de los 5 continentes, en América y Europa hay un 1,2% más, mientras que en Oceanía hay 481.

Europa pierde casi 8.000 monjas en un año

También disminuye el número de religiosos profesos que no son sacerdotes; en 2018 eran 50.941, en 2019 son 50.295. Europa y América, en 2019, siguen siendo las zonas con mayor número de profesos no sacerdotes, 14.038 y 13.735 respectivamente.

Las religiosas profesas también están en franco descenso. A nivel global, pasan de 641.661, en 2018, a 630.099 en 2019, un descenso relativo del 1,8%. Pero mientras África es el continente con mayor incremento, con un +1,1% -en concreto, de 76.219 religiosas profesas, en 2018, a 77.054, en 2019-, y el Sudeste Asiático registra un aumento del 0,4% (de 170.092 a 170.754 religiosas profesas), las tres áreas continentales restantes comparten una contracción muy marcada. En América, los religiosos profesos pasan de 160.032 a 154.717, en Europa de 224.246 a 216.846 y en Oceanía de 6.999 a 6.718.

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