Martes, 18 de junio de 2024

Religión en Libertad

Aunque eran coptos, el Papa los acaba de reconocer también como mártires «católicos»

¿Quién era Ayariga?: el «enigmático» 21 mártir de la playa de Libia... ¿fue bautizado por sangre?

Libia
Se cree que era de origen ghanés y está enterrado junto a sus compañeros mártires en un mausoleo en Egipto. La fiesta de los 21 mártires en la Iglesia Católica será el 15 de febrero, como lo es en la Iglesia copta.

ReL

Francisco se reunió el pasado jueves en el Vaticano con el líder copto Tawadros II, Papa de Alejandría y Patriarca de la Sede de San Marcos. El Santo Padre se mostró emocionado al recibir una reliquia de los 21 mártires coptos asesinados en Libia el 15 de febrero de 2015.

"Estos mártires fueron bautizados no solo en el agua y el Espíritu, sino también en sangre, una sangre que es semilla de unidad para todos los seguidores de Cristo", dijo Francisco. El Papa anunció que "estos 21 mártires serán incluidos en el Martirologio Romano como signo de la comunión espiritual que une a nuestras dos Iglesias".

Lo que se sabe de Ayariga 

Entre estos 21 nuevos mártires "católicos", canonizados por Tawadros II días después de ser decapitados, había uno del que se desconocen muchas cosas. Matthew Ayariga era de Ghana, trabajador de la construcción como sus compañeros, y el único de todos ellos que no era cristiano copto ortodoxo y, puede, que tampoco católico.

Mientras la muerte de Ayariga como mártir será recordada litúrgicamente durante siglos... ¿qué se sabe sobre su vida? ¿cuándo nació? ¿de dónde era? ¿a qué comunidad religiosa pertenecía? La web The Pillar ha querido esclarecer algunos de estos datos. 

ayarigaMatthew Ayariga era de Ghana, trabajador de la construcción, y el único que no era copto y, puede, que tampoco católico.

La mayoría de fuentes coincide en que Ayariga era de Ghana, aunque después de su muerte se especuló con que podría ser de Chad, que limita con Libia. A diferencia de los otros 20 mártires, no se sabe la fecha ni el lugar de nacimiento. Quizás nació en los años 80 o principios de los 90, como sus colegas. Si fuera así, tendría entre 20 y 30 años cuando lo mataron.

Muchos relatos sugieren que Ayariga fue criado como cristiano. Algo que no sería raro, si fuera de Ghana, donde alrededor del 71% de la población es cristiana, perteneciente principalmente a iglesias pentecostales y otras comunidades protestantes.

Algunos creen, incluso, que Ayariga era católico, lo cual es posible, aunque los católicos representan solo alrededor del 13% de la población de Ghana. Nada más se sabe de los primeros años de vida de Ayariga. Solo se conoce que cuando llegó a la edad de trabajar, decidió dejar su tierra natal para ganarse la vida fuera.

A principios del año 2015, estaba en la ciudad portuaria libia de Sirte, cuando se encontró o pertenecía él mismo a la empresa, con un grupo de trabajadores de la construcción ortodoxos coptos procedentes de varias aldeas de Egipto. Con ellos viviría un espantoso martirio. 

museo-coptos-Libia-martiresLos restos de los 21 mártires de la playa de Libia descansan en un mausoleo en Egipto.

Un vídeo propagandístico detuvo al mundo en febrero de 2015. En las imágenes se podía ver a Ayariga y a sus colegas vestidos con monos naranjas mientras eran conducidos por una playa de Libia por imponentes figuras vestidas de negro. Los 21 estaban perfectamente alineados de espaldas a las olas, cada uno con un miembro del Estado Islámico detrás.

Mientras los obligaban a arrodillarse, la cámara los enfocó, mostrando a Ayariga frente al líder, el único de los terroristas que no vestía de negro. Los trabajadores, muchos de los cuales estaban rezando en sus momentos finales, fueron decapitados todos a la vez.

"Su Dios es mi Dios"

El vídeo de cinco minutos describía a los 21 mártires como "gentes de la cruz, seguidores hostiles de la Iglesia egipcia". Se cree que los terroristas preguntaron a Ayariga sobre su fe. Según los informes, Ayariga les dijo que "su Dios es mi Dios".

Tras la expulsión del Estado Islámico de Sirte, las autoridades locales anunciaron que habían localizado los cuerpos de los trabajadores de la construcción martirizados. Las pruebas de ADN confirmaron que los restos eran de los mártires.

Veinte de los cuerpos fueron trasladados el 15 de mayo de 2018 a Egipto, donde fueron recibidos con el repique de las campanas de las iglesias en todo el país. Fueron enterrados en un santuario dedicado a su memoria. Sin embargo, el cuerpo de Ayariga permaneció en Libia.

tawadrosEl Papa Francisco recibió este pasado jueves al líder copto Tawadros II en el Vaticano.

En 2019, se pidió que Ayariga "se uniera a sus hermanos coptos en el lugar de descanso final". El Gobierno libio estuvo de acuerdo y sus restos fueron trasladados a Egipto en septiembre de 2020. Las familias del resto de los mártires dijeron: "Nuestra alegría está completa".

Según un artículo de marzo de 2019 publicado por Martin Mosebach, el Estado Islámico inicialmente creyó que no era cristiano y planeó liberarlo, pero Ayariga insistió en que lo era. En ese momento, "si hubiera sobrevivido y expresado el deseo de ser aceptado como copto, siendo católico, habría tenido que someterse al bautismo nuevamente", escribió Mosebach.

Bautizo por la sangre

Esta distinción entre bautismos cambió con la última visita de Francisco a Egipto en 2017. Cuando firmó un acuerdo de unificación con su homólogo ortodoxo copto, el papa Tawadros II. Según el acuerdo, la Iglesia Católica y la copta deben reconocer los bautismos de las personas que buscan convertirse de una denominación a otra, para que no tengan que repetir el rito de admisión.

Algo que le costó muchas críticas al propio Tawadros II, que quería suavizar esas restricciones pero que se encontró con la oposición de sus fieles. El líder copto discutió la unificación del bautismo en el Santo Sínodo de 2014 y la mayoría de los miembros la rechazaron.

martires

Icono de los 21 mártires de Libia en el que se puede identificar al ghanés Ayariga. 

Sin embargo, fuera o no católico, a Ayariga estas discusiones no le afectarían mucho, ya que la Iglesia Católica defiende "el bautismo por la sangre" en casos de martirio. Por su disposición a morir junto a sus compañeros, el joven recibió el bautismo en la costa de Libia. Su propia sangre tomó el lugar del agua bendita.

Como explica el Catecismo de la Iglesia Católica: "La Iglesia siempre ha tenido la firme convicción de que quien sufre la muerte por causa de la fe sin haber recibido el Bautismo, es bautizado por su muerte por y con Cristo (...). Ese bautismo de sangre produce los frutos del bautismo sin realizarse el sacramento".

Se espera que la fiesta de los 21 mártires en la Iglesia Católica sea el 15 de febrero, día en que son recordados también en la Iglesia ortodoxa copta. Los mártires han inspirado llamativos iconos contemporáneos, en los que es habitual ver a Ayariga con un mono naranja y una aureola.

Coptos en Egipto, en Etiopía y en Eritrea

Los coptos descienden de los cristianos egipcios de lengua semítica (el antiguo idioma egipcio) del siglo I, y en la liturgia siguen utilizando el idioma copto, que dejó de hablarse en el s.XVI. No hay censos detallados, pero se calcula que son unos 10 millones en Egipto, por lo que se trata de la mayor minoría cristiana de lengua árabe.

Al Patriarca copto de Alejandría se le llama también "Papa". En 1959 concedió la autocefalia a la Iglesia copta de Etiopía, que hoy son más de 50 millones de cristianos, y en 1994 a la Iglesia copta de Eritrea, que son unos 3 millones de cristianos.

Además, en Egipto hay unos 190.000 católicos de rito copto, una Iglesia oriental en plena comunión con Roma, con unas 170 parroquias, dirigidas por el Patriarca copto-católico Ibrahim Isaac Sidrak. 

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