Sábado, 14 de diciembre de 2019

Religión en Libertad

Los padres, de origen musulmán, llevaban a los niños a un colegio católico

«Voy a misa en la escuela, ¿me acompañas?», preguntó su hijo: Toda la familia se bautizará en Pascua

La familia Patel será bautizada en pleno en la Vigilia Pascual en una iglesia de Bethesda (EEUU) / Leslie Kossoff
La familia Patel será bautizada en pleno en la Vigilia Pascual en una iglesia de Bethesda (EEUU) / Leslie Kossoff

Javier Lozano / ReL

Como sucede cada año en la Vigilia Pascual miles de adultos son bautizados y pasan a formar parte de la Iglesia Católica. Pero también existen casos como el de la familia Patel, que será bautizada en pleno el día en que se celebra la Resurrección de Cristo, gracias principalmente al impulso de sus hijos, lo que finalmente ha llevado a los padres a un camino de fe pese a haber sido criados como musulmanes.

Sameer y Zeena decidieron que la escuela católica The Heights School en Potomac (Maryland) era la mejor a la que podían asistir sus hijos Zayd, Rayn y Raif. Lo que nunca podían imaginar es que fuera el hijo mayor con sólo 12 años el que acabara tirando de la familia para descubrir la fe. Y ahora todos juntos se preparan para recibir el Bautismo, la Confirmación y la Comunión, excepto el pequeño que por su edad sólo será bautizado.

La pregunta del hijo mayor que lo cambió todo

La madre de esta familia cuenta al Catholic Standard que todo comenzó cuando “un día nuestro hijo mayor dijo: ‘voy a misa todos los días (en la escuela), ¿te gustaría acompañarme?”.

Zeena confiesa que tras la sorpresa de escuchar estas palabras de su hijo tuvo una “sensación de alivio” porque ella misma sentía esta inquietud pero "nunca había tenido el coraje para comenzar este camino para mí y mi familia”.

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La atracción de los padres con respecto a la fe católica

Además, recuerda que tanto ella como su esposo fueron criados como musulmanes aunque asistieron a escuelas católicas durante muchos. Debido a su propia experiencia, querían un tipo de educación así para sus hijos, aunque no esperaban que sus propios hijos les pidieran el bautismo.

Nos encontramos realmente buscando algo donde nuestros hijos pudieran aprender a amar a Dios”, explica ella. Y cuando encontraron esta escuela experimentaron que “la comunidad fue muy acogedora sabiendo muy bien que estábamos en este viaje que no podíamos definir”.

Familia de origen musulmán e hindú

Esta inquietud provenía en el caso de los padres de años atrás gracias en parte a los amigos católicos de este matrimonio y al hecho de que parte de las personas más influyentes en sus vidas eran católicos coherentes.

Sameer Patel, el padre de esta familia, tiene sus orígenes en la India aunque creció en el estado de Nueva York, asistiendo a una escuela primaria católica. Su padre era hindú y su madre musulmana.

Por su parte, los padres de Zeena son ambos musulmanes provenientes de Sri Lanka. Nació y creció en Maryland donde asistió igualmente a escuelas católicas. “Vi una forma diferente de adorar a Dios”, asegura ella. Y pese a no ser católica acudía a misa en la escuela y las clases de Religión con el resto de sus compañeros. “El perdón y la esperanza eran aspectos presentes en mis amigos”, afirma esta madre.

"Veo a mis hijos guiándome"

Esta fe católica que estaba presente en sus vidas pero que no terminaba de hacerse carne en ellos siguió durante la estancia universitaria del ahora matrimonio. En clase aprendieron lecciones de filosofía y teología, lo que les dejó una serie de preguntas sobre el papel que la fe debería tener en sus vidas. Él además cantaba en un coro de la Universidad de Georgetown en el que estaba un sacerdote jesuita, profesor en la universidad, y que se convirtió en amigo y mentor de Sameer.

La semilla de la fe había ido poco a poco sembrándose en esta familia, pero ha tenido que ser a través de los hijos cuando se vaya a producir la cosecha. “Estamos aprendiendo juntos y debatiendo sobre la fe. Todos estamos aprendiendo y llegando a esta creencia colectivamente, pero también individualmente”, agrega el padre.

Ahora toda la familia acude a la misa diaria en la capilla de la escuela junto a los compañeros de sus hijos y sus familiares. En la comunión aún no pudieron recibir a Cristo, pero sí la bendición del sacerdote. Sin embargo, esta situación cambiará en breve.

Los padres confiesan que están siendo inspirados por la fe de sus propios hijos, que la han recibido en esta misma escuela. “Los veo guiándome tanto como yo los guío”, afirma su padre.

Conversiones de abajo arriba en las familias

Precisamente, sus hijos tienen muy claras las cosas. Zayd, hermano mayor de la familia, asegura que ha encontrado “un nuevo propósito para por el que hago las cosas. Ya no es para mí. Lo estoy ofreciendo para Dios”.

Quiero seguir aprendiendo sobre la fe. Aunque empezaremos en Pascua, no siento que haya tratado la superficie de todas las cosas que quiero saber. Siento que es un comienzo”, añade.

Por su parte, Rayn, el mediano, afirma que “ha cambiado mi vida” y asegura que está deseando hacer la comunión, “pues cuando la recibes estás permitiendo que Dios esté contigo. Dondequiera que vayas, Él estará contigo”. Además, este pequeño se alegra de compartir esta experiencia en familia porque los ve a todos más unidos.

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