Miércoles, 11 de diciembre de 2019

Religión en Libertad

Algunas de estas diócesis experimentan un boom vocacional

¿Cómo aumentar el número de seminaristas? 7 obispos revelan qué han hecho para lograrlo en unos años

Estas diócesis han visto aumentar el número de seminaristas durante los últimos años
Estas diócesis han visto aumentar el número de seminaristas durante los últimos años

Javier Lozano / ReL

Uno de los grandes problemas a los que se enfrenta la Iglesia Católica es la falta de vocaciones al sacerdocio, algo especialmente grave en Occidente. Y el gran reto para los obispos es intentar frenar esta crisis vocacional y aumentar el número de jóvenes que estén dispuestos a seguir a Cristo como sacerdotes.

En muchos casos las cifras hablan por sí solas y las buenas prácticas, la perseverancia y los buenos programas vocacionales tienen frutos. Así se puede ver cómo hay lugares en los que el seminario está repleto y en otras diócesis con características sociales y demográficas similares está completamente vacío.

Siete obispos ofrecen algunas claves

Catholic Herald ha querido preguntar a siete obispos de Estados Unidos en cuyas diócesis se ha visto el fruto de estos programas vocacionales aumentando en unos años el número de seminaristas. Los prelados ofrecen algunas pequeñas claves que, sin embargo, han sido fundamentales para este despertar vocacional.

Kevin Rhoades es el obispo de la pequeña diócesis de Fort Wayne-South Bend, en el estado de Indiana. Tiene una población de más de 1,2 millones de personas pero los católicos apenas llegan al 13%, es decir, unos 160.000. Así, de las 191 diócesis estadounidenses, aparece en el puesto 97 en el número de católicos y en el 120 en porcentaje de católicos.

El obispo Rhoades, con los seminaristas de Fort Wayne

Sin embargo, el pasado curso ordenó a cinco jóvenes y en su seminario desde hace ya varios años se superan siempre la treintena de seminaristas. Una cifra nada desdeñable para una diócesis con pocos católicos y que en número de creyentes se asemeja a Palencia, Zamora, Urgel o Ávila, cuyos seminarios apenas tienen seminaristas.

Mucha oración y mucha Adoración

Rhoades fue antes que obispo rector de seminario y centró gran parte de sus esfuerzos en revitalizar las vocaciones. Cuando llegó en 2010 encontró 15 seminaristas, desde hace años dobla las cifras. El prelado considera que una pastoral vocacional exitosa empieza con mucha oración, particularmente con Horas Santas en las parroquias. Otro dato es la importancia que tiene que los sacerdotes participen activamente en la promoción de las vocaciones. “En las parroquias en las que tenemos fuertes programas de ministerio juvenil estamos viendo muchas vocaciones”, señala.

Una de las iniciativas que hizo tras llegar a la diócesis fue asignar a sacerdotes jóvenes como capellanes en la Educación Secundaria, pues se ha demostrado que el ejemplo de estos religiosos jóvenes inspira a posibles candidatos. Y agrega otro pequeño dato: “Como la familia es el último semillero de vocaciones, vemos a nuestras familias alentar a sus hijos a considerar el sacerdocio o la vida religiosa”.

Involucrar a toda la comunidad, también a los enfermos

Michael Barber es obispo de Oakland, en California, en cuya diócesis viven algo más de 500.000 católicos, un 19,9% de la población de la zona. Los datos no son tan espectaculares como los de Fort Wayne aunque también están aumentando desde 2013, cuando llegó el obispo, el número de candidatos hasta colocarse en torno a los 25 seminaristas. El propio prelado reconoce que la cifra es mejorable aunque cada año es mejor.

Una de sus primeras ideas fue comenzar una campaña de oración pidiendo también “a las personas que están en el hospital o enfermas que ofrezcan sus oraciones y sufrimientos por un aumento de las vocaciones al sacerdocio y a la vida religiosa”.  Y aunque parezca obvio, este es uno de los primeros pasos para crecer en número.

El ejemplo de los buenos sacerdotes y el papel del padre

Por su parte, en la diócesis de Arlington en Virginia hay en estos momentos en torno a 50 seminaristas en una población de más de más de 3 millones de personas, entre los que los católicos no llegan al medio millón (14,5%). Su obispo, Michael Burbidge, fue también rector del seminario, y ha querido priorizar la pastoral vocacional. Él habla de tres puntos clave para el éxito:

  • Una cultura de oración por las vocaciones.
  • El ejemplo de los buenos sacerdotes que muestran su alegría de vivir el sacerdocio e invitan a otros a esta vida; también necesitamos padres que den un ejemplo fiel de su llamada, para que sus hijos e hijas busquen lo que Dios les está pidiendo”.
  • Programas para introducir a los jóvenes a la vida sacerdotal y la vida religiosa.

La fidelidad total a las enseñanzas de la Iglesia

La de Lincoln es el ejemplo de boom vocacional. Esta pequeña diócesis de Estados Unidos es líder en vocaciones con más de 20 ordenados en apenas 3 años y casi 40 seminaristas. De las 193 diócesis de Estados Unidos es la 141 por población, la 131 por número de católicos y la 102 por porcentaje de católicos. Y es que apenas tiene 96.000 católicos.

Su obispo James Conley asegura que la diócesis se ha visto bendecida gracias a las comunidades religiosas que están rezando por las vocaciones en Lincoln. El prelado añade un matiz nuevo y asegura que la diócesis tiene un fuerte número de vocaciones debido a la fidelidad a la enseñanza de la Iglesia con la que se vive allí. “Ese es un sello distintivo de la Diócesis de Lincoln. Durante los últimos 40 años ha tenido un liderazgo episcopal muy bueno, que no pide perdón por abrazar la fe. Tener la seguridad de saber que la Diócesis de Lincoln es 100% fiel a la enseñanza de la Iglesia sobre la fe y la moral es muy atractivo para muchos jóvenes que consideran el sacerdocio”.

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El obispo Conley destaca la fidelidad total a las enseñanzas de la Iglesia como un factor de éxito

El efecto de la "atracción" que da un grupo compacto

La de Spokane es otra pequeña diócesis con apenas 110.000 católicos de una población total de más de 800.000. Este año hay 23 seminaristas. El obispo de Spokane llegó en 2015 a la diócesis y ha conseguido la cifra más alta en décadas. Muy preocupado en esta pastoral, el obispo Thomas Daly afirma que “una vez que obtienes un núcleo sólido de jóvenes en el seminario, se comunican con otros y los invitan a venir”.

En Oklahoma el catolicismo es casi testimonial. Sólo un 4,4% son católicos, es decir, algo menos de 120.000 católicos. Sin embargo, la Diócesis acaba de ordenar cinco nuevos sacerdotes y tiene 23 seminaristas, ocho nuevos este año.

Contacto personal y cercano

Su obispo, Paul Coakley, se muestra esperanzado porque las vocaciones en su diócesis “avanzan en la dirección correcta". Asegura que es importante la idea de una invitación personal, particularmente de un sacerdote a la persona joven. Igualmente cree vital que en las propias familias se hagan estas invitaciones cuando haya cierta inquietud. Y como el resto de obispos considera que hay que alentar en toda la comunidad la oración por las vocaciones.

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Los obispos coinciden en la importancia de las familias y los padres para fomentar las vocaciones

“Queremos que los padres y los maestros tengan conversaciones regularmente con chicos y chicas jóvenes sobre el plan de Dios para sus vidas”, recalca.

El sentido del "sacrificio"

Por último, habla el arzobispo de Portland, Alexander Sample, que tiene 430.000 católicos (12,5%) en una población que caso llega a los 3,5 millones. Este año, el seminario cuenta con 27 jóvenes.

Una de las claves que propone es “ignorar” cualquier noción mundana del sacerdocio. “Nosotros somos sus humildes siervos. No se trata de que obtengamos un cierto nivel de estatus en la Iglesia, sino de tener un corazón de servicio para el pueblo santo de Dios. Ese es mi tema constante sobre el sacerdocio”.

Por otro lado, denuncia que se vive en la “cultura de los derechos” y afecta a todos, incluido a él mismo. “Les digo a nuestros jóvenes que deben luchar contra esta idea. En cambio, debemos formarlos con un sentido de sacrificio”.

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