Viernes, 30 de julio de 2021

Religión en Libertad

Sacudida por la explosión que ha dejado cuatro muertos necesita la oración de todos

La Paloma, una parroquia muy especial: castiza, misionera y un símbolo para el Camino Neocatecumenal

Iglesia de La Paloma, en Madrid
La parroquia de La Paloma es un pulmón evangelizador en medio de la ciudad de Madrid

Javier Lozano / ReL

Este miércoles la tragedia sacudió en grado sumo a la parroquia madrileña de la Virgen de La Paloma con una terrible explosión que ha provocado la muerte de cuatro personas, entre ellos un joven sacerdote recién ordenado y un feligrés de 35 años padre de cuatro hijos.

La Paloma es una parroquia especial por varios motivos. Es una de las iglesias más castizas de la capital de España y de las más queridas por los madrileños, pues en ella se encuentra el cuadro de la Virgen de la Soledad, conocida como Virgen de La Paloma, considerada como la patrona “popular” de Madrid.

Pero también lo es por lo que representa en la historia y el carisma del Camino Neocatecumenal, tanto en España como en muchos países del mundo, donde misioneros salidos de esta parroquia del centro de Madrid han llevado el Evangelio acercando a decenas de miles de personas a Dios.

Esta es una parroquia netamente evangelizadora, tanto en el barrio como allá donde sea necesario anunciar a Cristo. Las decenas de sacerdotes, misioneros laicos y familias en misión que tiene repartida La Paloma por todo el mundo así lo atestiguan.

El edificio parroquial de La Paloma ha quedado completamente devastado por la explosión

El edificio parroquial de La Paloma ha quedado completamente devastado por la explosión

Ahora es La Paloma y sus feligreses los que necesitan la oración, que la gracia que ellos han llevado regrese de vuelta en un momento tan duro. Personas jóvenes de esta parroquia han muerto, y el edificio donde miles de personas han descubierto la fe o en el que han hallado la caridad de la Iglesia, es ahora un amasijo de escombros. Por ello, la comunión de los santos, algo tan bello y único que se da en el cristianismo, es en este momento más necesaria que nunca.

Un símbolo en el Camino Neocatecumenal

A su carácter castizo se unió esta vertiente misionera y evangelizadora cuando lo que entonces era todavía el germen de lo que sería el Camino Neocatecumenal empezaba a tomar forma. De las chabolas de Vallecas, Kiko Argüello y Carmen Hernández empezaron a llevar esta experiencia kerigmática a las parroquias.

La Paloma fue una de estas pioneras, y en 1970 unos jovencísimos Kiko y Carmen realizaban este anuncio del Evangelio que prendió como una mecha. Se formó una primera comunidad desde la cual se han catequizado parroquias de Madrid, distintas zonas de España y de otros países.

De esta primera comunidad doce jóvenes acabarían convirtiéndose en sacerdotes. Uno de ellos ha sido rector del Seminario Redemptoris Mater de Madrid, otro del de Takamatsu (Japón), y a esta comunidad pertenece también José Luis del Palacio, que tras 40 años como misionero itinerante en Perú fue nombrado obispo del Callao, también en Perú, donde ahora es ya emérito.

Kiko Argüello y Carmen Hernández, iniciadores del Camino Neocatecumenal

Unos jóvenes Kiko Argüello y Carmen Hernández catequizaron en La Paloma en 1970 surgiendo la primera comunidad neocatecumenal de la parroquia

De esta misma comunidad surgieron además otros 10 misioneros laicos itinerantes que han anunciado el Evangelio en diversas diócesis españolas y en cinco países de América y de Asia.

Este germen fue creciendo y actualmente en la parroquia de La Paloma hay 18 comunidades neocatecumenales, formada cada una de ellas por entre 30 y 70 hermanos. Cerca de 1.000 miembros de esta realidad eclesial con cientos de hijos, otro fruto más, conviven en esta parroquia reuniéndose cada semana en el edificio que ahora ha quedado devastado. David, el joven fallecido de 35 años, era precisamente una de las muchas familias numerosas que viven su fe en ella.

Fruto también de estas comunidades son el torrente de vocaciones que atesora. Destacan entre ellas las decenas de familias en misión repartidas por cuatro continentes, catequistas misioneros itinerantes que evangelizan en varios países y las vocaciones sacerdotales y a la vida consagrada.

La reciente vocación de Rubén, una de las víctimas

La última de ellas precisamente fue el padre Rubén Pérez Ayala, hijo de esta parroquia, y desde que se ordenó el pasado mes de junio vicario parroquial en ella. Esta madrugada falleció debido a las graves heridas que sufrió por la explosión. A sus 35 años ha cumplido ya su misión, tanto en la vida como en el sacerdocio pese a los pocos meses que pudo disfrutar del ministerio.

Antes de su ordenación hablaba, entre otras cosas, de la cruz. “Cuando la miro veo que es Cristo el que se ha dejado matar por amor a mí. Aunque no siempre es fácil mirar a la cruz. En los últimos tiempos me he encontrado con dificultades, con gente cercana que está sufriendo mucho, y a los que la cruz se les hace muy patente”. Pero “si te das cuenta de que Cristo está contigo en ese sufrimiento y en esa cruz empiezas a vivirlo como el lugar de encuentro con el amor de Dios”.

En su primera homilía como sacerdote, precisamente en la iglesia de La Paloma, hacía una exhortación que cobra más valor aún hoy. Nos decía: “Os invito a mirar al Señor, a confiar en Él, a no dudar de su amor, a que cuando vengan las dificultades, cuando vengan las dudas gritemos al Señor: ¡Señor, si tú estás aquí, si has estado siempre, si no me has abandonado,  manifiéstate, ayúdame, sácame de la angustia! Porque así experimentarás que Dios es tu tranquilidad”.

Y añadía: "Si pienso en el futuro, pienso ¿qué será? No lo sé. A veces me da miedo. Pero pienso: el Señor se hace presente y eso me tranquiliza para seguir adelante".

Rubén no murió solo. Sus padres y sus hermanos pudieron acompañarle en la UCI del Hospital de La Paz. Su hermano Pablo, sacerdote igualmente y también otra de las recientes vocaciones de esta parroquia, pudo impartirle la extremaunción y darle la indulgencia plenaria.

Hace tan sólo unos meses el padre Rubén, entonces diácono, junto al resto de sacerdotes de la parroquia animaban a este céntrico barrio durante el confinamiento domiciliario. Desde los balcones ya inexistentes del edificio parroquial y comandados por su párroco, Gabriel Benedicto, ahora también vicario de la Vicaría VI, hacían conciertos para los vecinos, tocaban sus guitarras y con un potente altavoz exhortaban a los vecinos a no tener miedo.

Estas actuaciones diarias ayudaron a atraer a muchos vecinos a la parroquia y acercarse a una Iglesia Católica que les podía parecer distante. De hecho, Rubén, Gabriel, Alejandro y el resto de sacerdotes atrajeron la atención de medios de comunicación nacionales e internacionales.

Fueron un bálsamo en medio del sufrimiento. Según contaba el párroco a Catholic News, al principio atendían a la gente desde la distancia hasta que comenzaron los conocidos aplausos sanitarios a las 20 horas. Y estos sacerdotes decidieron que también ahí podían hacer algo para ayudar, y comenzaron a interpretar canciones populares y religiosas con sus altavoces.

Anunciar el Evangelio por cualquier vía

“Un sacerdote me dijo: ‘¡Oye, tenemos que cantar!’ Y yo dije: ‘Sí. Mañana debemos cantar’, porque fue este sentimiento espontáneo que surgió del corazón”, contaba el padre Gabriel Benedicto.

Pero no sólo se quedaban ahí, sino que en ese tiempo vieron que la gente necesitaba una Palabra, que necesitaba a Dios en medio del sufrimiento de la pandemia. Y comenzaron a retransmitir a través de Youtube las catequesis, el rezo del Rosario y las misas diarias que se convirtieron en auténticos fenómenos pues cada una de ellas conseguía miles de reproducciones. La Vigilia Pascual, por ejemplo, superó las 25.000 visualizaciones.

El párroco de La Paloma explicaba que “hay muchas personas que realmente no habían asistido a la misa (antes) y, de diferentes maneras, ya sea a través de amigos que les dijeron o un pariente que murió, se conectaron a la misa online para rezar por los fallecidos. Ahora comienzan a ver misa todos los días. Creo que, en muchos sentidos, las personas están redescubriendo esa semilla de fe que muchos de nosotros recibimos de nuestras familias y de quienes nos rodean”.

Ahora esta parroquia necesita de la oración de los cristianos. Esta comunidad en salida que ha estado en primera línea de combate durante décadas ha recibido un duro golpe, aunque con la esperanza puesta en Cristo Resucitado y mirando constantemente hacia el cielo resurgirá de sus cenizas. Porque la Iglesia y la parroquia no se hace con ladrillos, sino con los hijos de Dios, y de estos La Paloma anda sobrada.

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