Domingo, 26 de junio de 2022

Religión en Libertad

Muere el cardenal Angelo Sodano, 16 años secretario de Estado con Juan Pablo II y Benedicto XVI

Angelo Sodano.
El cardenal Angelo Sodano marcó una época en la diplomacia vaticana durante sus 16 años de servicio como secretario de Estado.

ReL

Esta noche falleció en Roma, a los 94 años de edad, el cardenal Angelo Sodano, decano del Colegio cardenalicio entre 2005 y 2019 y secretario de Estado en los pontificados de San Juan Pablo II y Benedicto XVI. Con sus 16 años de servicio a la Santa Sede, entre 1991 y 2016, ha sido el jefe de la diplomacia vaticana que más tiempo ha estado en ese cargo desde mediados del siglo XIX.

El cardenal Sodano sufría neumonía y se encontraba ingresado en el Hospital Columbus-Gemelli desde el 9 de mayo. Su funeral se celebrará el martes a las once de la mañana en la basílica de San Pedro, y será presidido por el cardenal Giovanni Battista Re, decano del Colegio cardenalicio.

Recuerdo del Papa

En un mensaje de condolencia dirigido a su hermana María, el Papa Francisco ha evocado al purpurado fallecido con "gratitud al Señor" por un "estimado hombre de Iglesia, que vivió su sacerdocio con generosidad". 

"Yo también tuve la oportunidad de beneficiarme de sus dones de mente y de corazón, especialmente durante el tiempo que ejerció la función de decano del Colegio cardenalicio", afirma Francisco, quien recuerda además que "en la Curia Romana cumplió su misión con una dedicación ejemplar y en todos los cargos se mostró como un hombre eclesialmente disciplinado, un pastor amable, animado por el deseo de difundir la levadura del Evangelio por doquier”.

Al servicio de la Santa Sede

El cardenal Sodano era el segundo de seis hijos. Había nacido en Isola d'Asti, en la región italiana de Piamonte, el 23 de noviembre de 1927. Sus padres, Giovanni y Delfina Sodano, pertenecían a una familia rural piamontesa que realizó notables aportaciones a la vida de la Iglesia y del Estado. Su padre fue diputado al Parlamento italiano de 1948 a 1963, durante tres legislaturas.

El joven Angelo completó sus estudios filosóficos y teológicos en el seminario episcopal de Asti, mientras en Roma obtuvo su doble titulación: en teología en la Pontificia Universidad Gregoriana y en derecho canónico en la Pontificia Universidad Lateranense.

El 23 de septiembre de 1950 fue ordenado sacerdote en la catedral de Asti. La enseñanza de la teología dogmática y el apostolado entre los jóvenes estudiantes caracterizaron los primeros años de su ministerio.

En 1959 fue llamado por el cardenal Angelo dell'Acqua, entonces sustituto de la Secretaría de Estado, al servicio de la Santa Sede. Asistió a los cursos de la Pontificia Academia Eclesiástica, y luego fue destinado a las nunciaturas apostólicas de Ecuador, Uruguay y Chile, como secretario de nunciatura. En 1968 regresó a Roma, donde trabajó durante una década en el Consejo para los Asuntos Públicos de la Iglesia. Como miembro de las Misiones de la Santa Sede, visitó Rumanía, Hungría y Alemania del Este.

El 30 de noviembre de 1977, San Pablo VI lo nombró arzobispo titular de Nova di Cesare y nuncio apostólico en Chile. Unas semanas más tarde, el 15 de enero de 1978, recibió la ordenación episcopal de manos del cardenal Antonio Samorè en la Colegiata de San Secondo de Asti. Trabajó en el país sudamericano durante diez años: visitó casi todas las diócesis y colaboró en la conclusión exitosa en 1978 de la mediación pontificia que evitó la guerra entre Chile y Argentina por el canal de Beagle.

Juan Pablo II y el cardenal Sodano.

El cardenal Sodano llevó las riendas de la diplomacia vaticana en la segunda mitad del pontificado de San Juan Pablo II, cuando sustituyó al cardenal Agostino Casaroli.

En 1988, San Juan Pablo II lo llamó para sustituir al cardenal Achille Silvestrini en el cargo de secretario del entonces Consejo para los Asuntos Públicos de la Iglesia. Un año más tarde, cuando entró en vigor la Constitución Apostólica Pastor Bonus, Sodano asumió el título de secretario para las Relaciones con los Estados, dedicándose en particular a la Comisión Pontificia para Rusia, de la que era presidente.

Representó a la Santa Sede en diversas reuniones internacionales, como las de los ministros de Asuntos Exteriores de la Conferencia de Seguridad y Cooperación en Europa. En diciembre de 1990 asumió el cargo de pro-secretario de Estado, convirtiéndose en secretario de Estado el 29 de junio de 1991, un día después de ser creado cardenal. En el 2002 fue elegido vicedecano del Colegio de cardenales. Sus títulos cardenalicios fueron los de Santa Maria Nuova, in commendam desde 1991; de la iglesia suburbicaria de Albano, desde el 10 de enero de 1994 y de la iglesia suburbicaria de Ostia, desde el 30 de abril de 2005. 

Participó en el cónclave que eligió a Benedicto XVI en el 2005, quien, apenas subió al trono papal, el 30 de abril de 2005, lo reconfirmó como secretario de Estado y aprobó su elección como decano del Colegio cardenalicio, cargo que hasta entonces ocupaba el propio cardenal Joseph Ratzinger. Unos meses después, el Papa aceptó su renuncia al cargo de secretario de Estado y le sucedió el cardenal Tarcisio Bertone.

Continua presencia y actividad

En el 2019 Francisco aceptó la renuncia del cardenal Sodano del cargo de decano del Colegio cardenalicio. Previamente, por designación pontificia, participó en el 2014 en la III Asamblea General Extraordinaria del Sínodo de los Obispos sobre Los desafíos pastorales sobre la familia en el contexto de la evangelización y un año después en la XIV Asamblea General Ordinaria sobre La vocación y la misión de la familia en la Iglesia y en el mundo contemporáneo.

Con el fallecimiento del cardenal Angelo Sodano, el Colegio cardenalicio queda formado por 208 cardenales, de los cuales 117 son electores y 91 no electores.

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