Domingo, 03 de marzo de 2024

Religión en Libertad

Allissa Battocletti Noffke, profesora y controladora de vuelo en la base de Houston

De los primeros pasos en la fe a los primeros pasos en el espacio: una entrenadora de la NASA

Allissa Battocletti es quien enseña a los astronautas a caminar por el espacio y les ayuda desde control de misión
Allissa Battocletti es quien enseña a los astronautas a caminar por el espacio y les ayuda desde control de misión

Jesús M.C.

Allissa Battocletti Noffke pronto enseñará a caminar a su primer bebé, que nace en julio de 2023.

Tiene cierta experiencia, o algo así, porque lleva años enseñando a caminar a adultos...¡en el espacio!

Allissa, de 35 años y natural de Indianápolis, es la "profesora de caminar en el espacio" del centro de la NASA en Houston, Texas. Es instructora de astronautas y controladora de vuelos en operaciones orbitales que implican a los astronautas norteamericanos en la Estación Espacial Internacional. También participa en los controles de misión cuando hay astronautas norteamericanos en el espacio.

"Se necesita un mes para prepararse para dar un paseo por el espacio", explica. Cada paseo implica una planificación y organización previa.

Lo que hay que saber para caminar por el espacio

Entrenar a un astronauta para pasear por el espacio tiene dos aspectos básicos a los que hay que prestar atención, explica:

- que sepan moverse y usar su traje, voluminoso y engorroso;
- que sepan usar las herramientas de mano que necesitarán, también voluminosas y pesadas.

"Me encanta trabajar con astronautas, me llena hacerme amiga de ellos y ayudarles. Es magnífico ver como alguien avanza y pasa de su entrenamiento inicial, de no saber nada, a dar paseos por el espacio. Les enseño específicamente todo lo que necesitan saber sobre eso", declara a The Criterion, el periódico de la diócesis católica de Indianápolis.

Allissa pasó sus tres primeros años en la NASA aprendiendo todo lo que hay que saber sobre caminar en el espacio, y luego con la tarea de acompañar y entrenar astronautas.

Ahora que va a nacer su bebé, tendrá que enseñarle a dar los primeros pasos caminando... y también en la fe. Allissa es católica y habla de su fe con agradecimiento. "Una de las cosas que aprecio de mi educación católica es que pone a Cristo al frente de nuestra vida cada día. Estoy muy agradecida. En el colegio teníamos misa, teníamos clases de religión y empezábamos cada clase con oración. Y eso me enfatizaba que Cristo es lo más importante en la vida. Y aún vivo mucho de eso hoy", señala.

Allissa en su trabajo como profesora entrenando astronautas de la NASA

Allissa en su trabajo como profesora entrenando astronautas de la NASA. Ella les enseña a caminar en el espacio con equipos aparatosos.

Ciencia y fe, herencia de sus padres

Como embarazada y madre novata, afirma: "Es emocionante pensar en tener una relación con mi propio hijo y ayudar a mi hijo a relacionarse con Cristo, igual que hicieron mis padres conmigo".

En lo profesional también hay muchas cosas que la emocionan. La NASA tiene planes de aterrizar en la luna una vez más, quizá en 2025, 2026 ó 2027. "Mientras haya humanos en el espacio, habrá caminantes espaciales, y siempre vamos a tratar de mejorarlo. Volver a caminar en la luna es emocionante de verdad", afirma.

La pasión por el espacio, como la fe, es también una herencia de sus padres. Cuando era niña, su padre le contaba historias del programa Apolo de los años 60 que le parecían impresionantes. Desde niña dijo que quería ir a la NASA y ser ingeniera aeroespacial. Y su madre, profesora de tecnología, la ayudó siempre a mejorar en ciencias, matemáticas y química.

En su primer año de universidad se presentó como becaria para la NASA... y ya lleva allí 15 años. Su sueño se convirtió enseguida en su trabajo. Y le encanta.

"Simplemente, me maravilla la Creación de Dios, creando todo este universo. Yo puedo verlo desde el programa espacial de nuestro país. Me deja abrumada por la belleza que Él nos da", afirma.

Allissa Battocletti habla de su pasión por el espacio en este vídeo.

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