Lunes, 17 de junio de 2024

Religión en Libertad

¿Cuántos territorios de misión hay actualmente en la Iglesia Católica? ¿Y cuándo dejan de serlo?

Misioneras Lauritas en San José del Kayamá, Venezuela
Misioneras Lauritas en San José del Kayamá, Venezuela

G. de A.

Ante la descristianización en amplios espacios de las sociedades europeas, a veces hay fieles que comentan "mi país es territorio de misión".

Pero para la Iglesia Católica un territorio de misión es un territorio que depende del Dicasterio para la Evangelización, que puede tener muchos o pocos fieles y sacerdotes, pero por su pobreza o inmadurez (sobre todo cultural o estructural) no es capaz de mantenerse por sí mismo como iglesia local.

Como recuerda OMPress, los territorios de misión pueden ser tremendamente distintos entre sí. En 1890 se crearon las diócesis católicas de Nairobi, en Kenia, y de Ajmer, en la India, en Rajastán occidental. Nairobi hoy tiene 3,5 millones de católicos y más de mil sacerdotes. Ajmer tiene sólo 7.000 católicos. Son muy distintas, pero ambas siguen siendo territorios de misión.

La Iglesia cuenta hoy con 1.119 territorios de misión. Los dos últimos son nuevas diócesis creadas en Nigeria por decreto del Papa Francisco: la de Wukari en 2022, y la de Aguleri, en 2023.

Los territorios de misión pueden estar más o menos desarrollados: los más desarrollados son archidiócesis y diócesis propiamente dichas. Los menos desarrollados son llamados vicariatos apostólicos y prefecturas apostólicas.

Cada vez que se crea una nueva diócesis (desgajándola de otra mayor, o "ascendiendo" un vicariato o prefectura a diócesis) y cada vez que una zona de misión deja de serlo, se considera un signo de que la Iglesia crece y madura.

Vídeo de la toma de posesión y ordenación del obispo de Wukari, celebrando la creación d ela nueva diócesis, que es territorio de misión en Nigeria.

Objetivo: llegar a ser diócesis "de derecho común"

Llegado cierto momento, las autoridades vaticanas llegan a la conclusión de que cierto territorio ha madurado lo suficiente como para pasar a ser diócesis de "derecho común". Entonces dejará de depender del Dicasterio de la Evangelización y sus obispos serán discernidos en el Dicasterio para los Obispos, mientras que sus seminarios dependerán del Dicasterio del Clero.

Así sucedió, por ejemplo, en 2016 con seis grandes diócesis del frío norte de Canadá. Alberta, Manitoba, Ontario, Yukón y los territorios del noroeste nacieron como territorios de misión y así lo fueron hasta que ese pasaron a ser diócesis "normales".

Sin embargo, el paso tiene sus problemas. Por ejemplo, cuando los católicos son generosos dando dinero para "misiones" a través del Domund y Obras Misionales, ese dinero se destina a esas diócesis de misión. Cuando se deja de ser territorio de misión, ya no se cuenta con esos apoyos a misiones.

Es el caso, por ejemplo de las 4 diócesis católicas en la Federación Rusa (Moscú, Saratov, Irkuts y Novosibirsk): enormes en extensión, pobres en recursos, con pocos católicos y muy dispersos y pocos sacerdotes, la mayoría nacidos fuera de Rusia. Pero a la Iglesia Ortodoxa le "sonaba mal" que en Roma hablaran oficialmente de Rusia como "territorio de misión", así que no dependen del Dicasterio de la Evangelización y deben buscar con un esfuerzo extra sus propias vías de financiación, a través de congregaciones religiosas, donantes (sobre todo alemanes, también italianos, polacos, españoles, eslovacos), Ayuda a la Iglesia Necesitada, etc...

Con todo, en Rusia sí existe oficialmente un territorio de misión: la remota misión de Yuzhno Sajalinsk, en la isla de Sajalín (al norte de Japón), con un sacerdote, cuatro religiosas y unos pocos cientos de fieles, que es una prefectura apostólica que depende del Dicasterio para la Evangelización.

Mapa de los territorios d emisión de la Iglesia Católica, según OMP hacia 2023

Mapa de los territorios de misión de la Iglesia Católica, según OMP en 2023: casi toda África, menos Egipto y media Etiopía; casi toda Asia (menos la mayor parte de Filipinas, evangelizada por España), la opulenta Nueva Zelanda (con comunidades católicas pequeñas), y algunas zonas de Alaska, América Central y Sudamérica.

¿Dónde hay territorios de misión?

Existen territorios de misión en 139 países. En el continente europeo no hay ninguno: incluso sus lugares más remotos -islas, zonas circumpolares- están integrados en diócesis normales.

En África hay 520, seguida de Asia con 481. En América hay 72: la mayoría son vicariatos apostólicos en la cuenca del Amazonas y del Orinoco y en los Andes. En Oceanía, hay un total de 46. Entre los países con más territorios están la India con 132, Nigeria con 58 y la República Democrática del Congo con 48.

Tradicionalmente se dice que un misionero es alguien que deja su hogar y viaja a otro país para anunciar el evangelio y servir y crear comunidades cristianas. Pero no necesariamente ha de ser "otro país".

¡Un colombiano o venezolano o peruano de la gran ciudad puede hacerse misionero y ser enviado a selvas o montañas remotas y culturas muy distintas sin salir de su país!

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