Jueves, 20 de junio de 2024

Religión en Libertad

Adiós al «pacificador»: David O'Connell, obispo auxiliar de Los Ángeles, asesinado a tiros el sábado

El difunto obispo David O'Connell.
El obispo auxiliar de Los Ángeles David O'Connell fue asesinado la madrugada de este sábado: los fieles le conocían como "el pacificador".

ReL

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El cuerpo del obispo auxiliar de Los Ángeles (Estados Unidos) David O'Connell ha sido hallado sin vida la madrugada de este sábado 18 de febrero a causa de una herida de bala en el condado de Hacienda Heights.

Según informa Los Ángeles Times, el obispo, de 69 años de edad era conocido por sus proclamas a defensa de la paz y su asesinato ha sido del todo inesperado, según declaró el arzobispo José Gómez.

El departamento del Sheriff del condado de Los Ángeles se encuentra actualmente investigando los hechos, después de hallar a O'Conell ya sin vida segundos antes de la 1 de la mañana. Por el momento no se ha proporcionado información sobre el sospechoso o el motivo del crimen.

"Es un shock, no tengo palabras para expresar mi tristeza. Como sacerdote y luego obispo aquí en Los Ángeles durante 45 años, el obispo Dave fue un hombre de oración profunda que tenía un gran amor por nuestra madre bendita", expresó Gómez.

El expresidente de la Conferencia Episcopal de los Estados Unidos se refirió al difunto como un "pacificador" entregado a los pobres y los migrantes.

Apasionado de la comunidad y defensor provida

"Le apasionaba construir una comunidad donde se honrase y protegiese la santidad y la dignidad de cada vida humana. También era un buen amigo y lo echaré mucho de menos. Sé que todos lo haremos", añadió.

Tras conocer la noticia, grupos de fieles se congregaron portando velas en el lugar de los hechos durante la tarde del sábado, donde rezaron el rosario. Algunos de ellos como Glendy Pérez le conocían de conferencias provida en la zona  y lo describió como un hombre "amoroso y de voz suave".

Jonny Flores, también conocedor del obispo y sus mítines, recordará al obispo como un pastor generoso con su tiempo, que atendía a sus fieles aunque fuese en los asuntos más pequeños.

"Él no se callaba. Hablaba bien. Era muy humilde", recuerda.

Entregado a los pobres, los vecinos y los migrantes

O'Connell, nombrado obispo en 2015 por el Papa Francisco, nació en 1953 en el condado de Cork (Irlanda). Estudió en All Hallows College en Dublín y fue ordenado para servir en la arquidiócesis en 1979.

Tras su ordenación, se desempeñó como párroco en varias parroquias como St. Frances X. Cabrini, Ascension, St. Eugene y St. Michael, todas en Los Ángeles. Fue presidente del Grupo de trabajo interdiocesano de inmigración del sur de California, ayudando a coordinar la respuesta de la iglesia a los niños y familias inmigrantes de América Central en los últimos años. Su intermediación también fue clave para favorecer la inscripción de varios jóvenes inmigrantes en escuelas católicas, varios de los cuales ya cursan sus estudios universitarios.

Durante 14 años, O'Connell fue párroco de San Francisca J. Cabrini, en el sur de Los Ángeles, y se convirtió en párroco de la cercana Ascension, donde fue el líder espiritual de unas 8000 familias y dos escuelas con cerca de 500 alumnos.

"Ambos vecindarios son muy pobres y están inundados por los problemas, al igual que los deberes de su sacerdote", informó el Times. "O'Connell pasa mucho tiempo alentando a sus feligreses a hablar por sí mismos, para luchar por nuevas áreas de juego más seguras, para exigir que los políticos cumplan sus promesas", añadió.

O'Connell también destacó tras los disturbios de 1992, tras la absolución de los policías que golpearon salvajemente a Rodney King. El obispo fue fundamental para tratar de reconstruir la confianza entre los oficiales y las comunidades del sur de Los Ángeles. Fue solo uno de los motivos por los que los fieles le recordarán como "el pacificador". 

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