Miércoles, 24 de abril de 2019

Religión en Libertad

Ante el cuerpo del misionero asesinado en Burkina: la vida es para darla, dice el obispo Demetrio

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El féretro con los restos del misionero andaluz en el funeral en Pozoblanco, con parientes, amigos, paisanos y compañeros sacerdotes
El féretro con los restos del misionero andaluz en el funeral en Pozoblanco, con parientes, amigos, paisanos y compañeros sacerdotes

Este lunes por la tarde llegaron a Pozoblanco (Córdoba) los restos del misionero salesiano Antonio César Fernández, asesinado en un ataque yihadista en Burkina Faso, el pasado 15 de febrero. La iglesia parroquial se llenó de vecinos, fieles y compañeros sacerdotes para despedir al difunto.

Presidió la ceremonia el obispo de Córdoba, Demetrio Fernández, que recordó que el ejemplo del misionero asesinado a los 72 años es que “la vida es para darla y que cuando la vida llega a su plena donación alcanza su verdadero sentido”. “Si durante su vida fue un gran apóstol, en su muerte lo ha sido aún más”, subrayó el Prelado.

“Dichoso él, que ha podido dar la vida por Jesucristo y su evangelio”, añadió. “Ha sido una entrega sostenida durante toda su vida, por eso, se ha hecho salesiano y por eso, se ha hecho misionero”, explicó el obispo.

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Valoró además el esfuerzo de Antonio César Fernández por acercar la fe a los niños y jóvenes y por llevarles en países lejanos “la alegría de ser amigo de Jesús”.

En el recorrido que ha hecho el féretro con el cuerpo del misionero desde el tanatorio hasta la parroquia de Santa Catalina, este se ha detenido junto a la capilla de María Auxiliadora del colegio salesiano para realizar una oración y un pequeño acto de agradecimiento por sus 46 años de ministerio sacerdotal siguiendo el carisma salesiano así como por sus 36 años de misionero en África.

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La hermana pide para los asesinos “el perdón y la conversión en Dios”

Patrocinio Fernández, hermana del misionero fallecido, recordó en las peticiones de la Misa a los aduaneros que también murieron junto a su hermano, y a los terroristas, para quienes pidió “el perdón y la conversión en Dios”.

El P. Ángel Asurmendi, provincial de la inspectoría María Auxiliadora de los Salesianos en España se dirigió a la familia del misionero: “No os podremos pagar nunca que nos dierais a una persona valiente, entregada, tenaz y humilde, que ha hecho mucho bien. Un bien que no muere y que dará mucho fruto”.

Los jóvenes del Centro Juvenil decoraron el féretro del misionero con una guirnalda hecha con mensajes de paz, como signo de agradecimiento por su labor y entrega por muchos jóvenes de otros países. Terminaron ese momento de oración con el canto de “Rendidos a tus plantas”, dedicado a la Virgen.

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Yihadistas le hicieron bajar del coche y le separaron para asesinarle

El misionero fue asesinado el 15 de febrero. Ocho terroristas yihadistas detuvieron el coche en el que viajaba, en un puesto fronterizo, hicieron bajar a Antonio César Fernández y a otros dos salesianos de Togo que le acompañaban, y tras registrar el vehículo, dispararon al misionero español. Estos salesianos volvían a su comunidad en Uagadugú (Burkina Faso) después de participar en Lomé (Togo) en una reunión de la Inspectoría Salesiana de África Occidental Francófona.

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Según la nota de los propios salesianos “los atacantes detuvieron el vehículo en el que viajaba el salesiano español con otros dos salesianos togoleses. Durante una media hora registraron el vehículo, y después se llevaron a Antonio César hacia el bosque, donde fue asesinado”.

Según informó El Confidencialla Fiscalía de la Audiencia Nacional investiga la muerte de este misionero. El atestado policial afirma que el religioso español "fue detectado por los terroristas, separado del resto de misioneros con los que viajaba y ejecutado mediante disparos de arma de fuego".

Un misionero veterano

Antonio César Fernández Fernández, nacido en Pozoblanco (Córdoba) en 1946, tenía pues 72 años y había sido misionero en diversos países de África desde 1982, siendo fundador en dicho año de la presencia salesiana en Togo, su primer destino.

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El salesiano, jugando al futbolín con los muchachos...

Trabajó como maestro de novicios y ejerció, entre otras funciones, como delegado del África Occidental Francófona en el Capítulo General de la orden en 2002. Llevaba 55 años como salesiano y 46 como sacerdote.

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