Jueves, 01 de diciembre de 2022

Religión en Libertad

Desde la época y el ejemplo de Jesús, la Iglesia contra la lepra: hoy, con 532 leproserías

Uno de los pacientes en el centro de lepra de Nigua, República Dominicana, con las religiosas mercedarias
Uno de los pacientes en el centro de lepra de Nigua, República Dominicana, con las religiosas mercedarias

ReL

El Día Mundial de la Lepra se celebra cada último domingo de enero, una jornada creada en 1954 por el escritor y político francés Raoul Follereau, un católico conservador admirador de Charles de Foucauld y su espiritualidad del desierto (Foucauld será canonizado en mayo de 2022). 

Según los datos del último Anuario Estadístico de la Iglesia, la Iglesia católica gestiona en el mundo 532 leproserías, centros de acogida y atención especializada para estos enfermos, que a menudo expresan rechazo por parte de sus vecinos.

Están repartidos así:

-en África 201
-en América 41 (en total)
-en Asia 269,
- en Europa 19
- y en Oceanía 2.

Las naciones que albergan el mayor número de leproserías católicas son: en África: Madagascar (31) República Democrática del Congo (26), Egipto (24); en Centroamérica: México (3); en Centroamérica-Antilla: Haití (2); en Sudamérica: Brasil (18), Colombia (5), Chile (4); en Asia: India (216), Vietnam (15), Indonesia (9); en Oceanía: Papúa Nueva Guinea (2); en Europa: Ucrania (10), Bélgica (8).

Este vídeo presenta el trabajo de las mercedarias con los enfermos de lepra en Nigua, República Dominicana

Hoy en día, la lepra forma parte de la lista de Enfermedades Tropicales Desatendidas (ETD) de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y, a pesar de ser curable, sigue siendo un problema de salud pública en varios países de África, Asia y América Latina, donde persisten condiciones socioeconómicas precarias que favorecen la transmisión de la enfermedad y dificultan su diagnóstico precoz.

Según informa la Aifo, la Asociación Italiana de Amigos de Raoul Follereau, que promueve la celebración del Día y otras iniciativas a lo largo del año, la OMS ha publicado a principios de septiembre su tradicional informe sobre la situación de la lepra en el mundo.

El primer aspecto a destacar es que solo 127 países (de 221) proporcionaron datos sobre la lepra para 2020, en comparación con 160 países en 2019. El número anual de personas diagnosticadas en todo el mundo es de 127.396 (38% mujeres), una cifra muy inferior a la de 2019 (202.185 personas), una reducción del 37%. Este repentino descenso se debe, sin duda, a la disminución de la recogida de datos durante la pandemia de Covid-19.

Congregaciones y santos en lucha con la lepra

Entre los institutos religiosos que en su misión evangelizadora se han dedicado a la atención médica y a la reinserción social de los enfermos de lepra, en el pasado o incluso en nuestros días, podemos mencionar a los Camilos (Ministros de los Enfermos, MI), a las Franciscanas Misioneras de María (FMM), las Hijas de los Sagrados Corazones de Jesús y María fundadas por el misionero salesiano Beato Padre Luigi Variara, los Franciscanos Menores y Capuchinos, los Jesuitas, los Misioneros y Misioneras de la Consolata, los Misioneros y Misioneras Combonianos, los misioneros del PIME... .

Hay varios misioneros beatificados o canonizados que han dedicado su vida a aliviar el sufrimiento de los enfermos de lepra. Entre ellos se encuentra el santo belga Jozef Daamian De Veuster SSCC, (1840-1889) conocido universalmente como el Apóstol de los leprosos de la isla de Molokai. Tras contraer él mismo la lepra, murió a la edad de 49 años, habiendo pasado 16 años entre los leprosos. 

Santa Marianne Cope junto al cadáver de San Damián de Molokai en 1889

Santa Marianne Cope junto al cadáver de San Damián de Molokai, en su funeral en 1889

Santa Marianne Cope, O.S.F., (1838-1918) originaria de Hesse, ingresó en la congregación franciscana de la Tercera Orden en Siracusa, trabajó como maestra, luego como enfermera en hospitales y en 1883 partió a Hawai, donde sirvió como enfermera en los hospitales de lepra de Honolulu y Molokai, trabajando durante mucho tiempo con el misionero Damian de Veuster, cuya labor continuó. Murió en Molokai en 1918, tras pasar 35 años entre los leprosos.

El beato jesuita Jan Beyzym, S.I., (1850-1912) nacido en la actual Ucrania, a la edad de 48 años, con el consentimiento de sus superiores, partió hacia Madagascar para el “servicio a los leprosos”. Todas sus fuerzas, todos sus talentos y todo su corazón los entregó a los enfermos abandonados, hambrientos y marginados. Se instaló entre ellos, para estar con ellos día y noche. Creó una obra pionera, que lo convirtió en el precursor de la atención actual a los leprosos. Con los donativos recogidos de benefactores y compatriotas, construyó en Marana un hospital para 150 enfermos, para curarlos y darles esperanza, que aún existe.

El vídeo explica el caso de Fontilles, la única leprosería en España, fundada en 1902 por el sacerdote jesuita Carlos Ferrís y el abogado y político católico devoto Joaquín Ballester

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