Domingo, 20 de junio de 2021

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La persecución religiosa sufrida desde 1931 a 1939 aniquiló cientos de imágenes de María Santísima

El martirio de la Virgen María en 1936. La Purísima de Liria (Valencia)

por Victor in vínculis

La Archicofradía de la Corte de María de Liria (Valencia) venera una imagen de la Inmaculada Concepción, de la que toma su nombre popular. En 1665 nace en la Iglesia-Parroquia Madre de Liria la Cofradía de la Purísima. Debido a la normativa de aquella época, no podía existir más de una Cofradía de la Purísima en cada pueblo, por lo que fundan en la Iglesia de San Francisco de Asís (Liria) la Congregación de Doncellas de la Purísima Concepción, en 1736 de la mano de los padres franciscanos. Como su nombre indica, dicha congregación estaba compuesta exclusivamente por doncellas, así como la Cofradía estaba compuesta solamente por hombres; de manera que todo el pueblo devoto de Liria, tanto hombres como mujeres, de una manera o de otra, se sienten bajo la protección amorosa de María, en el misterio de su Inmaculada Concepción.

La primera mitad del siglo XIX fue muy dura para las órdenes religiosas en España. A comienzos de la segunda década, los franciscanos de Liria, como los de otros muchos pueblos, tienen que abandonar temporalmente su convento por la invasión de los franceses (1811-1813); igualmente en el segundo período constitucional (1822-1823); abandonándolo definitivamente en el año 1835 por la exclaustración de Mendizábal. Aunque exclaustrados, quedaron en Liria algunos franciscanos adscritos al clero parroquial, dejando su impronta en el pueblo.

Debido a los vaivenes socio-políticos que vivía la sociedad, y por la inseguridad reinante en aquella época, uno de los compromisos que tenían las afiliadas a la Congregación de Doncellas de la Purísima Concepción era hacer guardia de honor, o “vela”, ante la imagen de la Purísima del convento de San Francisco. Los turnos de “vela” eran comunicados por las celadoras, con unas cédulas que se repartían a domicilio, en las que se comunicaba la hora que correspondía a cada cual. Esta “Guardia de Honor”, por extensión, vino en denominarse comitiva, séquito o “Corte de María”. Esto se vio propiciado por el fomento y el respaldo que los Prelados de la Santa Iglesia dan a las Archicofradías de la Purísima y otras asociaciones marianas que pululan por toda España. Así quedará definitivamente constituida la Archicofradía de la Corte de María que felizmente pervive hoy en la Parroquia de San Francisco de Asís de Liria, cuyo centro espiritual sigue siendo la iglesia del antiguo convento de San Francisco.

Fotografía de la Purísima tomada en los años 20

En los días de la persecución religiosa de 1936 tanto la iglesia de San Francisco, como la Capilla de la Purísima fueron salvajemente profanadas por las milicias republicanas. La Corte de María quedó disuelta y perdido todo su patrimonio. Fueron quemadas tanto la imagen de la Purísima Concepción, como unas hermosísimas andas.

La nueva talla data de 1948 y es obra del artista Vicente Tena.

Vicente Tena Cuesta (Valencia, 1904-1996) pertenecía a una familia de tradición imaginera y dio sus primeros pasos en este arte en el prestigioso taller de su padre Vicente Tena Fuster. Ingresó en la Escuela Superior de Bellas Artes de San Carlos de Valencia y compatibilizó sus estudios con su trabajo de aprendiz en el taller familiar, al que se incorporó más tarde, haciéndose cargo del mismo en 1939. Entre las numerosas obras de Tena Cuesta merece ser mencionado el Cristo Yacente realizado para la Cofradía del Santo Sepulcro y la Soledad de Villarrobledo, que le valió el Premio Nacional de Escultura en 1950.

Si bien no es la patrona de la ciudad, la Virgen María en el misterio de su Concepción Purísima goza en Liria de una amplia veneración. Por decreto del arzobispo de Valencia, monseñor Marcelino Olaechea, de 29 de diciembre de 1953, quedó canónicamente erigida la parroquia de San Francisco de Asís. Al año siguiente, 1954, se celebraba el centenario de la declaración del Dogma de Fe de la Inmaculada Concepción. La Archicofradía resurgió de sus cenizas y consigue, poco a poco, reorganizarse. El templo y la capilla fueron recuperando su fisonomía y se reanuda el culto.

Archicofradía Corte de María de Llíria – Historia, tradición y actualidad de la Archicofradía Corte de María de Llíria (cortedemaria.com)

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