Jueves, 17 de octubre de 2019

Religión en Libertad

Doblan las campanas en La Habana por el cardenal Ortega: con él se dobló el número de católicos

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El cardenal Jaime Orteza, arzobispo emérito de La Habana, pastoreó 35 años la capital de la Cuba comunista
El cardenal Jaime Orteza, arzobispo emérito de La Habana, pastoreó 35 años la capital de la Cuba comunista

El arzobispo emérito de La Habana, el cardenal Jaime Ortega Alamino, falleció de cáncer este 26 de julio en la capital cubana a los 82 años de edad.

“El Cardenal Jaime ha fallecido y al comenzar a sentir su ausencia física reviven, junto al afecto agradecido, los recuerdos de su calidad personal y su infatigable celo pastoral”, expresó el actual arzobispo de La Habana, Juan García Rodríguez en un comunicado emitido este viernes.

Según las estadísticas de Catholic Hierarchy, cuando fue designado obispo en 1981 se consideraban católicos 1,3 millones de habitantes de la diócesis de La Habana, el 47% del total, y la diócesis contaba con 66 parroquias. Cuando con 79 años se retiró, 35 años después, había 85 parroquias y el doble de católicos, 2,6 millones. El número de sacerdotes pasó de 84 a 118.

Estas cifras tienen su mérito, habidas las circunstancias especiales de vigilancia, ideología y estrecheces que sufre la Iglesia bajo el régimen castrista.

Doblan las campanas en La Habana

Además de invitar a los sacerdotes, religiosos y laicos rezar por su eterno descanso, el Arzobispado pidió que “según nuestra tradición, deberán doblarse las campanas entre las doce y las seis de la tarde de hoy viernes y mañana sábado”.

La Ermita de la Caridad en Miami (Estados Unidos), afirmó que “se une en oración a la Iglesia Cubana por el eterno descanso del Cardenal Jaime Ortega”. “Dale Señor el descanso eterno y brille para él la luz perpetua. ¡Descanse en paz!”, expresó.

El Arzobispado de La Habana informó que los restos del Purpurado estarán expuestos en la catedral desde este viernes en la tarde hasta el domingo. La Misa de exequias es el domingo 28 de julio a las 3:00 p.m.

Una figura clave de la Iglesia cubana

En su comunicado, Mons. García Rodríguez recordó el lema sacerdotal y episcopal del Purpurado: “Este tesoro lo llevamos en vasos de barro” y “Te basta mi gracia”. Además de sus innumerables acciones y obras pastorales, ambos lemas “nos permiten acercarnos a la semblanza espiritual del pastor cuya ausencia hoy padecemos”, añadió.

El Purpurado fue una figura clave en la Iglesia cubana, un país más que peculiar por su régimen comunista y las condiciones de aislamiento impuestas por el bloqueo de EEUU durante décadas. En 2014 su papel fue importante para lograr un mayor acercamiento entre Estados Unidos y Cuba. También medió ante el régimen comunista para permitir la excarcelación de prisioneros de conciencia detenidos en la Primavera Negra de 2003.

Como Arzobispo de La Habana, el Cardenal Ortega fue anfitrión de las visitas de 3 Papas: San Juan Pablo II en 1998, Benedicto XVI en 2012 y el Papa Francisco en 2015.

Itinerario y reconocimientos

El Cardenal Jaime Ortega nació en Jaguey Grande, provincia Matanzas (Cuba), el 18 de octubre de 1936. Fue ordenado sacerdote el 2 de agosto de 1964; obispo el 14 de junio de 1979 y creado cardenal el 26 de noviembre de 1994 por San Juan Pablo II.

Fue presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba en tres períodos consecutivos (1988-1998), y nuevamente de 2001 a 2004. Participó en la IV Conferencia General del Episcopado Latinoamericano en Santo Domingo de 1992.

A pesar de las restricciones existentes en Cuba, el 8 de septiembre de 1993, el futuro cardenal, junto al Arzobispo de Santiago de Cuba, Mons. Pedro Claro Meurice Estiú, y los obispos de las demás diócesis de Cuba redactaron la Carta Pastoral "El Amor todo lo Espera", criticada por el Gobierno comunista de Fidel Castro y atacada por la prensa oficial que nunca publicó este documento.

El año 2004, la Institución del Mérito Humanitario con sede en Barcelona le galardonó con la Gran Cruz al Mérito Humanitario. Además ha recibido los doctorados honoris causa por las Universidades St Thomas y Berry en Miami, Florida; Providence en Rhode Island, St John en Nueva York, la Universidad de San Francisco, California; y la Universidad Popular Autónoma del Estado de Puebla en México. Fue honrado también con el Premio anual de la Fundación Bonino Pulejo, de Mesina (Italia), entre otros

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