Jueves, 17 de octubre de 2019

Religión en Libertad

Durante el siglo XXI la Iglesia ha ganado 263 millones de católicos, una media de 15 millones al año

Javier Lozano / ReL

La Iglesia, pese a la sensación que se ofrece de crisis, crece cada año en unos 15 millones de católicos
La Iglesia, pese a la sensación que se ofrece de crisis, crece cada año en unos 15 millones de católicos

La Iglesia Católica ha crecido un 25% en su número de miembros en los que va de siglo XXI. Estos son los datos que refleja el Statituscum Ecclesiae 2017 publicado por la Santa Sede este miércoles, pasando de los 1.050 millones de católicos en el año 2000 a los 1.313 millones con los que se cerró 2017, es decir, 263 millones más, lo que sería un incremento medio anual de 15 millones.

En un momento turbulento de la Iglesia y con la percepción, sobre todo en Occidente, de una Iglesia Católica en crisis, la realidad global es que en 2017 sumó un total de 14 millones de católicos. Para hacerse a la idea de un crecimiento de este tipo en un solo año es como si la Iglesia recibiese casi el equivalente a la población conjunta de Portugal e Irlanda.

El 17,7% de la población mundial es católica

Las estadísticas muestran el paso de los 1.299 millones de católicos a los 1.313 de 2017, un incremento del 1,1%, porcentaje similar al del crecimiento de la población mundial.

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Imagen de la reciente Jornada Mundial de la Juventud en Panamá

Esta es la primera vez que la Iglesia supera la cifra de 1.300 millones de personas, lo que supone que un 17,7% de la población del planeta es católica, porcentaje ligeramente superior al 17,67% de 2016.

Casi la mitad de los católicos del mundo (48,5%) vive en América, el 21,8% lo hace en Europa, el 17,8% en África, el 11,1% en Asia y el 0,8% en Oceanía.

Un crecimiento mayor en África y Asia

La Iglesia Católica crece principalmente en África, donde el número de católicos ha aumentado un 2,5%, y en Asía, con un 1,5%. Estos datos muestran que el futuro de la Iglesia pasa por estos continentes. A un menor ritmo crecen los católicos en América, donde aumentan un 0,96%. Es en Europa donde el catolicismo se ha estancado. Azotado por la secularización, la Iglesia sólo aumenta un 0,1%.

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Francisco, durante su viaje a Uganda en 2015, donde fue recibido por decenas de miles de católicos entusiastas

Centrándose en los datos del porcentaje de católicos por continente, los datos que ofrece la Santa Sede revelan que un 63,8% de los habitantes de América son católicos. Sin embargo, los datos varían dependiendo de la zona del continente. En América del Norte, el porcentaje de católicos cae hasta el 24,7%, mientras que en América Central es el 84,6% y en el Sur aumenta hasta el 86,6% de la población católica.

Por su parte, casi cuatro de cada diez europeos (39,7%) son católicos. En África sólo uno de cada cinco es seguidor de esta religión (19,2%), mientras que sólo el 3,3% de la población asiática pertenece a la Iglesia Católica.

Menos sacerdotes y seminaristas en el mundo

Sin embargo, hay datos menos positivos en el Anuario Estadístico. Por primera vez desde 2010 disminuye el número total de sacerdotes en el mundo. Si en 2016 había 414.969 clérigos, en 2017 esta cifra era de 414.582, en total 387 menos.

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Asia tiene en estos momentos el mayor porcentaje de seminaristas entre todos los continentes

También cayó en 2017 el número de seminaristas en el planeta. De los 116.160 de 2016 cae a los 115.328, 832 candidatos menos en un año.

Según estas cifras, Europa tiene el 14,9% de los candidatos al sacerdocio, América el 27,3%, Asia el 29,8% y África el 27,1%.

Además, el Anuario Pontificio de 2019 que también se ha presentado este miércoles informa de la creación en 2018 de cuatro nuevas sedes episcopales, una diócesis se elevó a sede metropolitana, 4 exarcados apostólicos a eparquías y una administración apostólica a diócesis.

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