Lunes, 18 de noviembre de 2019

Religión en Libertad

Un país budista, con apenas un 6 por ciento de cristianos

Elefantes y color en la recepción a Francisco en Sri Lanka: anula un encuentro menor para descansar

Francisco fue recibido con un despliegue de color en Sri Lanka... y con elefantes
Francisco fue recibido con un despliegue de color en Sri Lanka... y con elefantes

ReL

El Papa Francisco llegó a Colombo, capital de Sri Lanka, un país que acaba de cambiar su gobierno en unas elecciones y que durante largas décadas fue escenario de enfrentamientos entre dos de sus principales etnias, los tamiles (hindúes) y los cingaleses (budistas).

En el pasado la isla contó con presencia de colonos portugueses (católicos) y también holandeses y británicos (protestantes). Sri Lanka tiene 20 millones de habitantes de los que el 6% ciento son cristianos, el 8% son hindúes, otro 8 o 9% son musulmanes y la mayoría, un 77%, son budistas.

Fiesta, acogida y elefantes
El Pontífice argentino fue recibido desde el primer momento con gestos de fiesta y acogida. En el aeropuerto dos niños le obsequiaron con un collar de flores blancas y amarillas que no se quitó en toda la mañana.

Saludó a las autoridades políticas y religiosas del país y disfrutó de la ejecución de un baile alegre del país. La participación de elefantes de todos los tamaños revestidos de colores alegres aportó una vistosidad especial al primer día del Papa en la isla.

Curar las heridas de la guerra civil
En su primer discurso, al poco de aterrizar, recordó el triste pasado de Sri Lanka, con la guerra civil que duró un cuarto de siglo y que dejó heridas que siguen abiertas. Fue una llamada a la reconciliación y a la convivencia, a la libertad de expresión y al respeto a los derechos de todos los implicados.

Se anula un encuentro, por cansancio
Después de 15 horas de vuelo, y con retraso en el recorrido del Papamóvil por las calles de Colombo (28 kilómetros bajo un fuerte sol saludando a los ciudadanos en las calles) la organización anunció que se cancela el encuentro previsto con los obispos del país (que tiene doce diócesis). El Pontífice, comprensiblemente cansado, se retiró a la Nunciatura local para reposar y celebrar la Santa Misa.

El evento más importante de este viaje para los católicos es la canonización el miércoles del primer santo del país, el sacerdote José Vaz, nacido en la India, que murió como misionero en esta isla, en medio de la persecución que sufrieron los católicos en el siglo XVII (en parte instigada por las potencias protestantes trabajando con reyes locales).




El Papa también visitará a la población de Madhu, en el territorio de los tamiles, enfrentados con los cingaleses en una guerra que ha durado treinta años.

El jueves 15 de enero, el Santo Padre partirá hacia Filipinas y llegará a las 17.45 (hora local).

Discurso completo del Papa Francisco al llegar a Sri Lanka
Quiero agradecerles su cordial recibimiento. He deseado mucho esta visita a Sri Lanka y pasar estos días junto a ustedes. Sri Lanka es conocida como la Perla del Océano Índico por su belleza natural. Pero es aún más importante que esta isla sea célebre por la calidez de su gente y la rica diversidad de sus tradiciones culturales y religiosas.

Señor Presidente, le expreso mis mejores deseos en su nueva responsabilidad. Le agradezco su invitación a visitar Sri Lanka y sus palabras de bienvenida. Saludo a los distinguidos miembros del Gobierno y autoridades civiles que nos honran con su presencia. Agradezco especialmente la presencia de los distinguidos líderes religiosos, que desempeñan un papel tan importante en la vida de este país. Y naturalmente, quisiera expresar mi agradecimiento a los fieles, al coro, y a todas las personas que han contribuido a hacer posible esta visita. Agradezco de corazón a todos su amabilidad y hospitalidad.

Mi visita a Sri Lanka es fundamentalmente pastoral. Como Pastor universal de la Iglesia católica, he venido para conocer, animar y rezar con los fieles católicos de esta isla. Un momento culminante de esta visita será la canonización del beato José Vaz, cuyo ejemplo de caridad cristiana y respeto a todas las personas, independientemente de su raza o religión, sigue siendo una fuente de inspiración y enseñanza en la actualidad.

Pero mi visita también quiere expresar el amor y preocupación de la Iglesia por todos los ciudadanos de Sri Lanka, y confirmar el deseo de la comunidad católica de participar activamente en la vida de esta sociedad.

Una tragedia constante en nuestro mundo es que tantas comunidades estén en guerra entre sí. La incapacidad para conciliar diferencias y desacuerdos, ya sean antiguos o nuevos, ha dado lugar a tensiones étnicas y religiosas, acompañadas con frecuencia por brotes de violencia.

Durante muchos años, Sri Lanka ha conocido los horrores de la contienda civil, y ahora trata de consolidar la paz y curar las heridas de esos años. No es tarea fácil superar el amargo legado de injusticias, hostilidad y desconfianza que dejó el conflicto.

Esto sólo se puede conseguir venciendo el mal con el bien (cf. Rm 12,21) y mediante el cultivo de las virtudes que favorecen la reconciliación, la solidaridad y la paz. El proceso de recuperación debe incluir también la búsqueda de la verdad, no con el fin de abrir viejas heridas, sino más bien como un medio necesario para promover la justicia, la recuperación y la unidad.

Queridos amigos, estoy convencido de que los creyentes de las diversas tradiciones religiosas tienen un papel esencial en el delicado proceso de reconciliación y reconstrucción que se está llevando a cabo en este país.

Para que el proceso tenga éxito, todos los miembros de la sociedad deben trabajar juntos; todos han de tener voz. Todos han de sentirse libres de expresar sus inquietudes, sus necesidades, sus aspiraciones y sus temores. Pero lo más importante es que todos deben estar dispuestos a aceptarse mutuamente, a respetar las legítimas diferencias y a aprender a vivir como una única familia.

Siempre que las personas se escuchan unos a otros con humildad y franqueza, sus valores y aspiraciones comunes se hacen más evidentes. La diversidad ya no se ve como una amenaza, sino como una fuente de enriquecimiento. El camino hacia la justicia, la reconciliación y la armonía social se ve con más claridad aún.

En este sentido, la gran obra de reconstrucción debe abarcar no sólo la mejora de las infraestructuras y la satisfacción de las necesidades materiales, sino también, y más importante aún, la promoción de la dignidad humana, el respeto de los derechos humanos y la plena inclusión de cada miembro de la sociedad.

Tengo la esperanza de que los líderes políticos, religiosos y culturales de Sri Lanka, considerando el bien y el efecto positivo de cada una de sus palabras y actuaciones, contribuirán de manera duradera al progreso material y espiritual del pueblo de Sri Lanka.

Señor Presidente, queridos amigos, les doy las gracias una vez más por su acogida. Que estos días que pasaremos juntos sean días de amistad, diálogo y solidaridad. Invoco la abundancia de las bendiciones de Dios sobre Sri Lanka, la Perla del Océano Índico, y rezo para que su belleza resplandezca en la prosperidad y la paz de todos sus habitantes

Lea aquí el programa del Papa para estos días

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