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Casi fue beatificada: es un ejemplo de la llamada Ilustración Católica del siglo XVIII

Tricentenario de Gaetana Agnesi, la genial matemática de Dios: 7 rasgos definen su vida, fe y obra

Tricentenario de Gaetana Agnesi, la genial matemática de Dios: 7 rasgos definen su vida, fe y obra
Gaetana Agnesi nació hace 3 siglos y se merece una camiseta mucho más que otros personajes... y quizá ser beatificada

ReL

30 enero 2018

Este año se cumplen 3 siglos del nacimiento de la matemática italiana Gaetana Agnesi, un ejemplo de mujer de fe y de ciencia en el siglo XVIII, enmarcada en la llamada "Ilustración católica", de la que participaron otras mujeres católicas de gran nivel cultural. 

Ignacio Del Villar, doctor ingeniero de telecomunicación y profesor en la Universidad Pública de Navarra, ha abordado su figura en su libro Ciencia y fe católica: de Galileo a Lejeune, junto a otros científicos católicos como Louis Pasteur, Alessandro Volta o Jerome Lejeune. La perfila para los lectores de ReL con 7 rasgos.



7 razones por las que todos los católicos deberían conocer a la genial matemática Maria Gaetana Agnesi
por Ignacio del Villar

1. Fue una niña prodigio
Maria Gaetana, nacida en 1718 en Milán, demostró desde su niñez unas dotes intelectuales excepcionales. Por eso su padre, que pertenecía a una pudiente saga de comerciantes de seda, contrató a los mejores profesores para formar a su hija. Gaetana era capaz, con menos de cinco años, de dialogar en francés fluido con los invitados que acudían al palacio de los Agnesi, a la vez que los entretenía con sus ingeniosas respuestas. Poco tiempo después sería capaz de dominar hasta siete idiomas. Al francés y al italiano, esta última era su lengua materna, había añadido, latín, griego, alemán, hebreo y español.
 
2. Fue esencial en el movimiento de la Ilustración católica
Con once años Maria Gaetana aprendió un texto en latín que recitó en el jardín del palacio de los Agnesi ante una asamblea invitada a tal efecto. Los espectadores prorrumpieron en aplausos. El contenido del discurso no estaba seleccionado al azar. Trataba sobre el derecho de la mujer a estudiar finas artes y ciencias sublimes, lo que se alineaba con el movimiento de la Ilustración católica, en el que se abogaba por que las mujeres accedieran a la cultura.



 Google le dedicó uno de sus Doodles, jugando con sus explicaciones geométricas

Italia cuenta en el siglo XVIII, fruto de este sentir, con otras ilustres personalidades femeninas como Laura Bassi, que alcanzó la cátedra de Física experimental en la Universidad de Bolonia, la escritora Francesca Manzoni, la pintora Rosalba Carriera, la poetisa Luisa Bergagli, y la propia hermana de Maria Gaetana, Teresa Agnesi, que destacó en el campo de la música.

Hasta en los cuadros de la Virgen de aquella época se representa a la madre de Jesús leyendo la Biblia, como signo de que las mujeres deben instruirse.
 
3. El primer libro completo de Cálculo fue su obra cumbre
Dentro del ámbito académico lo que más le apasionó a Gaetana son las matemáticas. En este campo cabe destacar su obra maestra, el libro “Instituzioni analitiche ad uso della gioventù italiana”, “Instituciones analíticas para el uso de la juventud italiana”, acogido en toda Italia y el extranjero como una maravilla del género del Cálculo.



Gaetana eliminó lo superfluo del ámbito de las Matemáticas, mientras que lo que estaba disperso lo reunió con la siguiente estructura: un primer volumen sobre el análisis de cantidades finitas, que recoge los principales métodos de la teoría de ecuaciones algebraicas y de la geometría cartesiana; y un segundo que se centra en el análisis de infinitesimales (Cálculo diferencial, integral e integración de ecuaciones diferenciales), una continuación natural de los métodos geométricos del primer volumen.
 
4. Premios internacionales: de la emperatriz de Austria y del Papa
Las mujeres de su tiempo se felicitaron por el éxito cosechado por María Gaetana. En concreto la emperatriz María Teresa de Austria, que recibió un ejemplar del libro dedicado a ella, le agradeció por correo y le envió una caja incrustada de diamantes. Gaetana también envió su trabajo a la máxima autoridad religiosa, el Papa Benedicto XIV. El Santo Padre le correspondió con una corona de piedras preciosas atada con oro y una carta escrita por el cardenal Antonio Ruffo, en la que reconocía: “El libro contribuirá a la reputación literaria de Italia y a la Academia de Ciencias de Bolonia, a la que Agnesi pertenece con gran alegría por nuestra parte".
 
5. El Papa le dio un título de profesora universitaria
El Papa Benedicto XIV le otorgó el título de profesora honoraria de Matemáticas de la célebre Universidad de Bolonia. Agnesi redactó una carta de agradecimiento pero recibió otra en la que el Sumo Pontífice aseguraba que eran ellos los que se sentían premiados porque Agnesi perteneciera a la Universidad de Bolonia. Asimismo, le asignaban la cátedra de Matemáticas y la animaban a tomar posesión de su merecida plaza.
 
6. Lo abandonó todo para orar y cuidar enfermos
Sorprendentemente Maria Gaetana no ocupó nunca su cátedra. Su padre murió víctima de un infarto y ella aprovechó esta circunstancia para dedicarse a lo que verdaderamente le apasionaba: la oración, enseñar el catecismo y atender a los enfermos y necesitados.

Convirtió su vivienda en un hospital, y su cuarto de dormir en una cocina, donde descansaba escasamente. Allí hacía de amiga, hospitalera, criada y maestra de espíritu, noche y día, atendiendo a los necesitados con sus propias manos, sin ayuda alguna de sus criados, a los que resguardaba de estos menesteres. Acogía los ulcerosos y atendía sus llagas sin que la repugnancia la desanimara, algo que sí le sucedía a su hermana Paola, joven piadosa y de probado talento, pero que se quedó afectada varios días debido a la dureza del oficio.


 
7. ¿Canonizable? Unía la espiritualidad a la matemática
A finales del siglo XX un movimiento en Milán promocionó su proceso de canonización sin que este llegara a término. Y es que incluso en el campo de las matemáticas Gaetana unía esta ciencia a su profunda espiritualidad. Indicaba que las ciencias exactas potencian determinadas aptitudes como la capacidad de concentración, cualidad esencial para poder contemplar a Dios y dialogar con Él de una manera más sencilla.

Por este motivo, uno de sus biógrafos, el profesor de Historia en la Universidad de Berkeley Massimo Mazzotti, la ha apodado como la matemática de Dios.

(
Ignacio Del Villar también la llama "la matemática de Dios" en su libro “Ciencia y fe católica: de Galileo a Lejeune”, disponible en formato papel y digital en Amazon -http://amzn.to/2v8eJkp - y en iTunes). 
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