Domingo, 05 de abril de 2020

Religión en Libertad

San Valenín de Terni, obispo y mártir.

Sepulcro de San Valentín de Terni.
Sepulcro de San Valentín de Terni.

El segundo Valentín del día.

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San Valentín de Terni (Interamna o Teramo), obispo y mártir. 14 de febrero.

El primer testimonio de su martirio data del siglo V, que lo señala a 14 de febrero de 273, bajo el emperador Aureliano. Y punto. Una crónica apócrifa añadió en el siglo VI, que había sido consagrado obispo en 197, por San Feliciano de Foligno (24 de enero) y que fue el primer obispo de la ciudad. Destacó por la santidad de su vida, su predicación y el don de milagros, entre ellos el que le dio patronato sobre los lisiados: el hijo del erudito Cratón, que llevaba años paralítico. Esta curación trajo la conversión de toda la familia y de los discípulos de Cratón que se unieron a Valentín en la predicación. En el siglo VIII, instituida ya su memoria, otro documento da razones (legendarias, por supuesto) de las torturas y final martirio por decapitación, así como que el cuerpo fue llevado a Terni y enterrado por los discípulos (diáconos?) Santos Próculo, Efebo y Apolonio, también celebrados a 14 de febrero, que fueron apresados y martirizados mientras velaban junto a la tumba de Valentín. Probablemente solo se trate de darles relevancia a algunos mártires locales, a costa de relacionarlos con un mártir con cierta fama, como Valentín. De hecho San Cratón (15 de febrero) sería mártir, así como Santa Ágape de Terni (15 de febrero) y un grupo de compañeras, que serían religiosas en un convento fundado por el mismo Valentín.

La devoción a San Valentín en Terni consta perfectamente documentada desde el siglo IV, porque hay testimonios de una basílica construida en su honor sobre la tumba, según la costumbre de la Iglesia siempre que se podía hacer. La basílica fue arrasada por los godos en el siglo VI, pero la devoción continuó y la iglesia fue recostruida en el siglo VII, en que la ocuparon los monjes de San Benito. Por avatares históricos entre los papas y el poder temporal la basílica fue motivo de disputas, peleas, sitio de paz y de guerra, de debates y concilios, todo al mismo tiempo. En el siglo XIII la dejaron los monjes y poco tiempo después fue abandonada y destruida, hasta 1600, año en que se comenzaron las excavaciones para la reconstrucción. En 1605 se halló un ataúd de plomo dentro de un sarcófago de mármol y se tomó como el cuerpo del santo, la Iglesia lo admitió y se construyó una nueva basílica que ocuparon los carmelitas, donde descansan los huesos dentro de una escultura yacente bajo el altar.

Los enamorados.
Cada año cuando llega el 14 de febrero, se habla de lo mismo, el patrón de “los enamorados”, el otro San Valentín, presbítero y mártir que se celebra igualmente a 14 de febrero. La ignorancia ha ido creando historietas que ni leyendas pueden llamarse sobre el porqué de este patronato. Sobre los enamorados, hay que recordar siempre que el origen de relacionarlo con esto está al norte de Europa, donde se creía que el 14 de febrero las aves se juntaban por primera vez. Se hacían sorteos entre los jóvenes y los “enamoraban”. Con el cristianismo, y muy entrada la Edad Media se les comenzó a llamar Valentín y Valentina. Hay que decir que aunque en la Roma pagana se celebrasen las lupercalias, fiestas de fertilidad y purificación de los campos, estas eran el 15 de febrero, y la memoria del santo el 14, por su martirio, certeramente anotada en este día, mucho antes de la eliminación de las lupercalias.

Aunque el papa San Gelasio I (21 de noviembre) prohibió dichas celebraciones paganas en el 494, no es del todo cierto que las sincretizara con la fiesta de San Valentín, poniéndole como patrón de los enamorados. Primero, porque la idea de los santos patronos es muy posterior al siglo V. Segundo, porque la fama universal de Valentín llegaría más tarde y en la época de Gelasio ambos santos llamados Valentín serían conocidos por separado en Terni, Roma, y poco más. Tercero, y más importante, porque las celebraciones típicamente de "enamorados" se extienden desde las zonas del norte de Europa, hacia el sur, y no desde Roma; de hecho la leyenda de la flor se recoge en "vitae" medievales y del norte de Alemania, Bélgica u Holanda, no en las leyendas nacidas en el entorno del santo, que se originan antes, entre los siglos VI y VIII.

Fuentes:
-"Vidas de los Santos". Tomo II. Alban Butler. REV. S. BARING-GOULD. 1914.
-http://heiligen-3s.nl/heiligen_dag.php?MD=0214
-“Encyclopedia of Saints”. MATTHEW BUNSON, MARGARET BUNSON, STEPHEN BUNSON. Indiana, 2003.
- "Nuevo Año Cristiano". Tomo 2. Editorial Edibesa, 2001.


A 14 de febrero además se celebra a San Valentín de Roma, presbítero y mártir.

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