Jueves, 21 de octubre de 2021

Religión en Libertad

Stephen Hilgendorf ha sido ordenado sacerdote en el ordinariato anglicatólico de EEUU

De clérigo anglicano y padre de familia a parado, pintor precario... y ahora sacerdote casado

El padre Stephen Hilgendorf, en su primera misa de domingo en la parroquia de San Bernabé, en Nebraska.
Stephen Hilgendorf, en su primera misa de domingo.

J. M. Carrera / ReL

Cuando en 2017 Stephen Hilgendorf se convirtió a la fe católica, su situación podía parecer insostenible. Casado con su esposa Hannah y con dos hijos pequeños, abandonar su trabajo como clérigo anglicano y el rectorado de la iglesia de St. Dunstan (Minnesota) suponía quedarse sin empleo, sin ingresos y en medio de una profunda crisis de identidad.

Se integró en el Ordinariato de la Cátedra de San Pedro creado por Benedicto XVI para acoger a los conversos anglicanos que desean ser recibidos a la Iglesia Católica. Recientemente ha sido ordenado sacerdote, tiene tres hijos y espera el cuarto que nace este mes de julio de 2021.

Prefería ser laico católico antes que clérigo anglicano 

Durante seis años, contó el sacerdote a Catholic Spirit, ejerció sus funciones como clérigo anglicano en Minneapolis y St. Paul y como rector de la iglesia de St. Dunstan en Minnesota mientras su esposa cuidaba de sus dos hijos pequeños.

Se crio en Ohio en una familia anglicana y durante años buscó servir a Dios desde su ministerio como clérigo anglicano. 

Pero, con los años, como otros clérigos ex anglicanos, Hilgendorf comenzó a darse cuenta de que era más católico de lo que creía, especialmente en cuestiones morales. Cada vez más recurría a la teología y moral católicas de los Padres de la Iglesia o el Catecismo en sus sermones.

“Esas fueron las piedras de toque mientras navegaba por las difíciles aguas de la moralidad y la teología”, explicó. 

Estuvo dudando de dar el paso al catolicismo durante dos o tres años, reflexionando. "Cuando llegó el momento, Dios aportó su paz. Él dijo: 'no te preocupes, Yo proveeré'", explica el sacerdote.

Sin empleo ni ingresos

Decidido, Stephen dejó su cargo como rector de la iglesia anglicana, se quedó sin empleo ni ingresos y comenzó a asistir a la parroquia católica de la Sagrada Familia, en Minnesota. El 17 de septiembre de 2017, el y su familia fueron recibidos formalmente a la Iglesia.

El sacerdote Stephen Hilgendorf.

Stephen Hilgendorf fue ordenado sacerdote el 29 de junio, tras años ejerciendo como clérigo anglicano en Minnesota.

Tras su conversión solicitó convertirse en sacerdote católico en el Ordinariato de la Cátedra de San Pedro con sede en Houston. Es una estructura similar a una diócesis creada en 2012 para atender las necesidades y regular la situación de los anglicanos conversos a la fe católica, admitiendo también a hombres casados después de estudiar el caso concreto.

Su solicitud fue estudiada durante más de un año. Sus compañeros de la parroquia ayudaban económicamente a la familia mientras se encontraban sin ingresos

“A veces, un feligrés preguntaba: `¿Cómo estás?´ y me daba un sobre con un cheque o dinero en efectivo”, dijo el padre Hilgendorf. “Un señor mayor me dijo: `Aquí tiene, para usted y los niños en Navidad´. Eran cerca de 100 dólares en efectivo”.

Pintor, sacristán y formador religioso: "Dios proporcionó la paz" 

Después de varios meses en esta difícil situación, le llegó una oferta de trabajo como pintor a través de los Caballeros de Colón, la mayor asociación de laicos católicos de Estados Unidos fundada en el siglo XIX. Sin ninguna experiencia, Stephen fue contratado. “Fue muy estresante”, dijo el padre Hilgendorf. 

Durante nueve meses estuvo trabajando como pintor y como sacristán a tiempo parcial hasta que en agosto de 2018 recibió un contrato a tiempo completo como director de formación en la fe en la catedral de St. Paul.

El sacerdote Stephen Hilgendorf junto a su familia.

El padre Hilgendorf, ex clérigo anglicano, espera su cuarto hijo con su esposa Hannah. 

Ordenado sacerdote, a la espera de su cuarto hijo

El Ordinariato le ayudó a concluir los estudios que necesitaba para ser sacerdote en el seminario de la ciudad, compaginándolo con el cuidado de su familia y su empleo. “Unas veces volaba a Houston para pasar una semana de formación y otras estaba en el seminario de St. Paul” explica agradecido ante la flexibilidad de sus superiores.

El padre Hilgendorf fue ordenado en esta ceremonia el pasado 29 de junio en Houston.  Actualmente, se encuentra junto a su familia en Omaha (Nebraska), donde espera su cuarto hijo y administra la parroquia de San Bernabé, del Ordinariato, y la parroquia de Cristo Rey.

Ordenación sacerdotal de Stephen Hilgendorf y otros ex clérigos anglicanos. 

 

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