Viernes, 12 de julio de 2024

Religión en Libertad

CREER EN DIOS ES BENEFICIOSO PARA LA SALUD

Un estudio revela las ventajas de ser creyente y de asistir a celebraciones religiosas

Las creencias religiosas pueden que sean buenas no sólo para la salud espiritual; también puede tener efectos positivos para el cuerpo.

Antonio Gaspari /Zenit

Familia rezando
Familia rezando
Las creencias religiosas pueden que sean buenas no sólo para la salud espiritual; también puede tener efectos positivos para el cuerpo. Con cierta regularidad, aparecen estudios que indican que la oración o la participación regular en servicios religiosos pueden ayudar a la salud de los creyentes. El pasado junio, la web de Science and Theology News informaba que investigadores canadienses e israelíes habían hallado que la práctica religiosa puede retrasar el avance de la enfermedad de Alzheimer. «Hemos aprendido que los pacientes de Alzheimer con un nivel alto de espiritualidad o con un nivel alto de religiosidad pueden tener una progresión en el deterioro cognitivo significativamente más lenta», afirmaba el autor del estudio, el doctor Yakir Kaufman, director de neurología en el Sarah Herzog Memorial Hospital de Jerusalén.
 
Los resultados se presentaron en el encuentro anual del 2005 de la Academia Americana de Neurología. «Este trabajo coincide con los últimos estudios que muestran que la oración, la espiritualidad o la religiosidad están relacionadas con una mejor salud mental y física», comentaba el doctor Michael Rayel, jefe de psiquiatría en el Dr. G. B. Cross Memorial Hospital de Clarenville, Newfoundland. Los investigadores valoraron a 68 personas de entre 49 y 94 años. Los datos revelaban altos niveles de religiosidad y las prácticas religiosas privadas estaban relacionadas, de modo significativo, con índices menores de deterioro cognitivo».
  
Contra el Alzheimer. Pero si la actividad espiritual ralentiza el Alzheimer de modo más efectivo que otros tipos de actividad mental, puede ser la «cuestión de los 64.000 dólares», advertía el profesor de radiología de la Universidad de Pennsylvania, el profesor Andrew Newberg. «Últimamente se ha convertido en una de las grandes cuestiones si los investigadores pueden diferencias los efectos positivos de la espiritualidad de los de otras actividades». En el mismo encuentro, otro grupo de investigadores, de la Universidad de Chicago, informaba que los afroamericanos que creen profundamente en Dios eran menos proclives a estar deprimidos que los no creyentes, informaba el 14 de abril el Chicago Sun-Times. En la misma línea, el doctor Harold Koenig, del Centro para la Espiritualidad, la Teología y la Salud de la Universidad Duke, afirmó que la religión ayuda a proporcionar un sentido de esperanza, paz y bienestar, que a su vez, puede reducir las hormonas estresantes que dañan la salud. El artículo del Sun-Times observaba, no obstante, que el doctor Richard Sloan de la Universidad de Columbia alberga dudas sobre los informes. Afirmó que muchos estudios sobre religión y salud «contienen vacíos metodológicos significativos que vuelven sospechosas sus conclusiones».
Menos muertes
Pero la posibilidad de un efecto positivo está recibiendo una mayor atención por parte de los médicos. Dos tercios de las 125 facultades de Medicina de Estados Unidos incluyen ahora cursos sobre espiritualidad y fe, en comparación con sólo tres de ellas en 1992, según la página web de la John Templeton Foundation. La fundación financia investigaciones sobre el área de espiritualidad y salud. Asimismo, anualmente concede premios en dinero a las facultades de Medicina de Estados Unidos para animar el desarrollo, enseñanza y evaluación de cursos que examinen el papel integral de la fe y la espiritualidad en el cuidado del paciente.
 
Algunos estudios apuntan a una reducción general en el riesgo de muerte de aquellos que asisten a oficios religiosos al menos una vez a la semana, informaba el 3 de mayo el Wall Street Journal. Los estudios han recibido poca atención debido al escepticismo entre los científicos, observaba el Journal.
 
Con este estudio se confirma una vez más los beneficios tanto espirituales como físicos de aquellos que poseen creencias religiosas y practican la espiritualidad.
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