Sábado, 07 de diciembre de 2019

Religión en Libertad

Cifras misioneras de Japón y Tailandia, que el Papa visita: ambos países son territorio de misión

ReL

El viaje de Francisco a Tailandia y a Japón le lleva a dos países que son territorio de misión al completo, con minorías católicas muy pequeñas
El viaje de Francisco a Tailandia y a Japón le lleva a dos países que son territorio de misión al completo, con minorías católicas muy pequeñas

La Iglesia Católica considera oficialmente "territorios de misión" aquellos donde las diócesis son muy pobres o jóvenes e inmaduras y están bajo la supervisión de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos. Los dos países que el Papa Francisco va a visitar esta semana,  Tailandia y Japón, se consideran oficialmente "territorios de misión" al completo, aunque sus circunstancias pueden ser distintas y peculiares. En Japón, por ejemplo, las diócesis no se pueden considerar pobres. Obras Misionales Pontificias explica algunos datos de estos países. 

En Tailandia hay 17 misioneros españoles

"Estamos muy ilusionadas con la visita del Santo Padre”, explica Cristina González Velasco, misionera idente en Bangkok. Junto con otra misionera española asistirá a la misa prevista el jueves 21 en el Estadio Nacional, y al encuentro que el Papa tendrá al día siguiente en Chulalongkorn University. “Trabajamos con jóvenes universitarios, la mayoría de ellos budistas; es un reto ilusionante. Tratamos de enseñarles español, y además formarles en los valores del Evangelio, que son universales”, explica la misionera. Con ella, son 17 los misioneros españoles que están actualmente en Tailandia.

La primera parte del viaje del Papa se enmarca en el 350 aniversario de la fundación de la primera misión católica en Siam, que fue erigida en 1669. Desde entonces, la Iglesia ha estado presente en Tailandia, siempre en minoría. Los católicos representan el 0,6% de la población pero es socialmente muy activa. La Iglesia sostiene 539 escuelas y 190 instituciones sociales (hospitales, residencias de ancianos y minusválidos, orfanatos…) en el país. Los católicos de todo el mundo las apoyan a través de Obras Misionales, que el año pasado enviaron casi 690.000 euros a las diócesis tailandesas. 

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En Japón hay dinero y poco crecimiento en la fe

El 24 de noviembre, el Papa Francisco viajará a Japón, con una realidad muy diferente. En Japón hay en la actualidad 117 misioneros españoles. Uno de ellos es el obispo auxiliar de Osaka, el claretiano español monseñor José Luis Abella. “Mucha gente se ha inscrito para participar en la Misa de Tokyo. Las peticiones han triplicado la capacidad del recinto donde se va a celebrar la Eucaristía. Esto hace que, desafortunadamente, haya que sortear las plazas disponibles”, explica.

Entre los misioneros, también hay familias enteras. “Nuestro ‘trabajo’ misionero en Japón es vivir; vivir como una familia cristiana en un país en el que las familias se destruyen; los niños muchas veces están solos; lo único importante es el trabajo y ganar dinero”, afirma Alfredo Martínez, misionero del Camino Neocatecumenal. “Es una sociedad con una forma de vida muy dura en la que la presión sobre el individuo es fortísima. Hay unas tasas de suicidio muy altas porque no se puede vivir la soledad sin esperanza”.

El Papa, que quiso ser misionero en Japón, se reunirá con los jesuitas del país. Allí estará Generoso Flores, que celebrará su 85 cumpleaños en esos días. “A su regreso a Roma, el día 26, concelebraremos los jesuitas junto con él en nuestra residencia (S.J.House) de la Universidad Sophia y desayunaremos con él. Precisamente el rector de nuestra residencia, Padre Haidar, argentino, fue discípulo suyo en Buenos Aires cuando el Papa era Provincial”, explica.

Aunque económicamente, las diócesis de Japón son prácticamente autosuficientes –Obras Misionales Pontificias envió el año pasado solo 36.000 euros-, son consideradas Territorios de Misión, y están bajo la jurisdicción de la Congregación para la Evangelización de los Pueblos. Los cristianos, en clara minoría –son un 0,42% de la población-, tienen mucha presencia pública: 781 escuelas, 606 centros sociales (entre los que destacan 274 residencias de ancianos o discapacitados, y 121 orfanatos)... y 3 primeros ministros han sido católicos en las últimas décadas (algo que no ha pasado en países como Estados Unidos o Inglaterra).

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