Lunes, 23 de noviembre de 2020

Religión en Libertad

Una parroquia neoyorquina con 11 misas cada fin de semana, 6 de ellas en español

Elmhurst, el epicentro del epicentro en EEUU: el párroco católico ya ha perdido 63 parroquianos

Elmhurst, el epicentro del epicentro en EEUU: el párroco católico ya ha perdido 63 parroquianos
Hospital de Elmhurst, Queens, Nueva York, con información en español e inglés, uno de los lugares con más infecciones concentradas en EEUU

P.J.G./ReL

Antes del coronavirus, en la parroquia de Saint Bartholomew, en Elmhurst (Queens, Nueva York), en un fin de semana normal, se celebraban 11 misas, seis en inglés y cinco en español. Además, una vez al mes había misa en tagalo, para la comunidad filipina, y en indonesio. De lunes a viernes, había misa en español cada día en su capilla en la calle Ithaca.

El párroco, Rick Beuther, calcula que a lo largo de cada fin de semana unas 5.500 personas pasaban por el templo. Ahora explica a la agencia Associated Press que al menos 63 parroquianos han muerto por coronavirus, y que probablemente sean muchos más. Buena parte de ellos son hispanos, "de la América ingenua que tiene sangre indígena, que aún reza a Jesucristo y aún habla en español", escribía el poeta Rubén Darío.

Nueva York: 21.000 fallecidos, afecta más a hispanos

A 12 de mayo, el Estado de Nueva York acumula 337.000 infectados y 21.640 fallecidos. Según el New York Post, sólo en la ciudad de Nueva York han muerto en dos meses 75 clérigos, entre sacerdotes católicos, pastores protestantes y rabinos judíos, "de 42 a 96 años". Además, al menos 40 sacerdotes católicos han contraído la enfermedad Covid-19 en estas semanas, según las diócesis de la enorme ciudad.

Y desde hace dos meses, el epicentro del epicentro ha sido Elmhurst.

Datos oficiales de Nueva York difundidos por la BBC muestran que el covid-19 mata a los hispanos según una tasa 1,6 veces mayor que a los blancos. El alcalde, Bill de Blasio, lo relacionó con las desigualdades socioeconómicas.

En declaraciones a la BBC, el médico dominicano Ramón Tallaj, presidente y fundador de Somos, una red de unos 3.000 proveedores de salud que trabajan con inmigrantes en Nueva York, sostiene que el gran fallo de Nueva York fue que no se aisló en un lugar especial a los enfermos cuando fueron detectados, sino que se les envió a sus casas... donde contagiaron a más personas.

"A esa gente nunca se les hizo un aislamiento cuando dieron positivo al test. Los mandaron para el apartamento de nuevo. Y ahí se está infectando todo el mundo. Por eso hay tantas muertes", dice Tallaj a BBC Mundo. "Inmediatamente que vimos lo que estaba pasando en Queens dimos la voz de alarma a las autoridades locales. No se hizo nada", denuncia su organización.

Un tsunami para la parroquia: teléfono y hospitales 

El párroco de Saint Bartholomew constata el desastre. "Las últimas 8 ó 10 semanas han sido un verdadero tsunami, un desastre, entre la enfermedad, la muerte, el desempleo y la mera falta de servicios para los indocumentados", dice el párroco de Saint Bartholomew.

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Parroquia de Saint Bartholomew en Elmhurst, Queens, en el "epicentro del epicentro"

Las misa con feligresía se han cancelado, pero él se dedica a telefonear a docenas de parroquianos cada día y a coordinarse con los capellanes que visitan a los hospitalizados.

Muchos feligreses viven en pisos diminutos con mucha población concentrada. Las distancias de seguridad o el aislamiento social son poco factibles allí. "Cuando alguien tose o estornuda en un apartamento, tiene miedo de que el resto de su grupo le pida irse", dice el párroco.

Agujero económico parroquial

La mayoría de feligreses no eran ricos pero eran muchos. La web de la parroquia es transparente: "en un domingo normal podíamos recoger unos 20.000 dólares por semana; ahora recibimos unos 700 dólares sólo; nuestras facturas siguen ahí, el crédito por el edificio, etc..." La web también avisa: "no tenemos capacidad financiera para ayudar a conseguir comida a cada familia de Elmhurst. Si pudiéramos lo haríamos, pero no podemos. En estos momentos estamos ayudando a nuestros parroquianos registrados y activos".

Con la pandemia, en Saint Bartholomew reparten 1.200 bolsas de comida cada semana; quedan unas 700 personas en la cola que se quedan sin ella, explica un voluntario parroquial.

La parroquia ofrece el Rosario en vivo por Facebook cada tarde a las seis y animan a jóvenes a apuntarse como voluntarios para recibir formación en español e inglés para preparar el desconfinamiento, sus medidas de desescalada, distancias, seguridad, etc...

Vídeo con el reparto de bolsas de comida en la parroquia de Sain Bartholomew, donde gran parte de la población ayudada es hispana

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