Martes, 30 de noviembre de 2021

Religión en Libertad

El lugar donde tenía sus amigos y lloró por ellos

El «pequeño paraíso» de Jesús: las excavaciones en torno a la tumba de Lázaro redescubren Betania

Betania es el tercer lugar más visitado de Palestina: los peregrinos quieren conocer el lugar donde Jesús vivía en la familiaridad de sus amigos.
Betania es el tercer lugar más visitado de Palestina: los peregrinos quieren conocer el lugar donde Jesús vivía en la familiaridad de sus amigos.

Fundación Tierra Santa

En el convento franciscano de Betania (Al Azariya en árabe) se celebró a principios de septiembre la conclusión de la segunda fase de las excavaciones en los alrededores de la tumba de Lázaro, acto en el que participaron representantes de los diversos organismos e instituciones implicados.


Personas de procedencia académica o eclesiástica, cristianos o no, se han unido para sacar adelante una iniciativa que debe relanzar la ciudad de Betania como destino de peregrinaciones.

El proyecto ha requerido la cooperación de distintas personas e instituciones a nivel académico, económico y administrativo. El sitio arqueológico se extiende sobre tres propiedades pertenecientes a los franciscanos (en su mayor parte), los griegos ortodoxos y los musulmanes, y el proyecto ha permitido a jóvenes palestinos estudiantes de arquitectura adquirir experiencia práctica en su propio ámbito de estudios.

La importancia de los trabajos es muy importante en una triple vertiente.

Desde el punto de vista social, fray Ibrahim Faltas, ecónomo de la Custodia, señaló que las investigaciones sirven para que los jóvenes que trabajan en ellas descubran su propia historia como pueblo: "Vosotros escribís la historia descubriéndola con vuestras propias manos. Es una riqueza nacional que sacáis a la luz", les dijo.


Fray Ibrahim Faltas destaca el valor de los hallazgos para formar la conciencia nacional palestina.

Desde el punto de vista económico, los trabajos realizados contribuyen a dar vida a una ciudad que ha pasado momentos difíciles pero que sigue siendo el tercer lugar más turístico de Palestina.

El pequeño paraíso de Jesús

Pero, sobre todo, desde el punto de vista religioso, los peregrinos a Betania nunca olvidan que era el lugar donde vivían los grandes amigos de Jesús, a quienes solía visitar para pasar unos días en descanso y familiaridad: los hermanos Marta, María y Lázaro, a quien resucitó en uno de los momentos más conmovedores del Evangelio, cuando el Salvador "se conmovió en lo más hondo" y "lloró" (Jn 11, 1-45) por su amigo viendo el dolor de los demás.

“Lo que deseamos", afirma Carla Benelli, historiadora del arte y colaboradora de Asociación Pro Terra Sancta, una de las entidades que colabora en las excavaciones, "es expandir y mejorar la visita de los peregrinos en este lugar, a fin de que entiendan por qué es tan importante. Nos encontramos junto a la tumba de Lázaro, un lugar muy importante para los cristianos".


Carla Benelli recuerda la importancia que tuvo Betania en la vida más personal de Jesucristo.

La época bizantina y la cruzada son los períodos más importantes de esta ciudad. Se construyeron cuatro iglesias en las cercanías de la tumba de Lázaro. La primera se remonta a la época de Santa Elena, en el siglo IV. La última, sobre la tumba de San Lázaro, se remonta a la época de la reina Melisenda, en el siglo XII. Al lado se encontraban un monasterio y una torre que sería para proteger a las religiosas y a los peregrinos.


El moderno santuario de la Resurrección de Lázaro.

Las excavaciones en el lugar han permitido realizar un trabajo de estratigrafía de la ciudad, revelando las huellas de los períodos bizantino, musulmán, cruzado y otomano. Las excavaciones están solo comenzando, pero ya se ha descubierto un canal y un depósito de agua de la época cruzada, así como un muro que indica la existencia de dos salas, cuyo uso todavía es desconocido.

"El trabajo arqueológico preliminar se ha concluido este año", explica el arqueólogo Ibrahim Abu Amr: "El proyecto se propone ofrecer una experiencia práctica a los estudiantes de arqueología, mientras descubren las riquezas del sitio, para después hacerlo accesible a los turistas".

Publicado en Fundación Tierra Santa.

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