Domingo, 14 de agosto de 2022

Religión en Libertad

Siguen excavando el Santo Sepulcro: descubren un túnel, el suelo de la época de Jesús y mosaicos

Los patriarcas armenio y griego de Jerusalén y el Custodio franciscano en las excavaciones del Santo Sepulcro - foto Custodia Tierra Santa
Los patriarcas armenio y griego de Jerusalén y el Custodio franciscano en las excavaciones del Santo Sepulcro - foto Custodia Tierra Santa

P.J.Ginés

Un equipo de arqueólogos italianos en el Santo Sepulcro ha llegado al suelo de la cantera de la época de Jesús y estudia un túnel, justo junto a la tumba de Cristo, al parecer creado para ayudar a evacuar el agua en la basílica de Constantino en el 326 d.C.

Donde hoy está el Santo Sepulcro de Jerusalén, en la época de Jesús hubo una antigua cantera de piedra que había dejado de usarse como cantera y en esos días se estaba usando para excavar nuevos sepulcros. Las costumbres judías pedían enterrar en cuevas excavadas en roca, y luego recoger los huesos y almacenarlos en urnas o cajas de piedra en esos sepulcros.

Pocos años antes de la Crucifixión, la cantera había dejado de usarse como cantera. Era roca manejable y razonablemente blanda, ideal para excavar. Y estaba al lado de la ciudad. Además, tenía mucho espacio para excavar nuevos sepulcros (como el de José de Arimatea), ya que hasta hacía poco, usándose de cantera para extraer bloques de piedra, no se había dedicado a eso.

La cantera de la Crucifixión: la parte conocida, y ahora otra nueva

En la parte alta de la cantera, se habrían colocado las cruces de la Crucifixión: es la capilla del Gólgota, que visitan los peregrinos subiendo unos pocos escalones a la derecha de la entrada. Pero gran parte de la cantera y tumbas estaban mucho más abajo, como comprueban los peregrinos que que al entrar van más a la derecha (a oriente) y bajan escaleras y más escaleras.

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Los arqueólogos ya detectaron hace años en esas capillas profundas (armenias y coptas) la piedra de la antigua cantera en al menos 3 puntos:

 se ve la piedra de cantera (de la época de Jesús) en lo más bajo de la capilla armenia de San Vartán. Son dos cavidades accesibles con una escalera estrecha, excavadas en 1970 y 1971 bajo la dirección del hoy obispo armenio Guregh Kapikian.

– también se ven partes de la antigua cantera desde la capilla copta.

– y la llamada «Cisterna de Santa Elena», donde Santa Elena, madre del emperador Constantino, guiada por sueños, encontró los leños de la cruz de Cristo, en lo profundo de la iglesia actual; también era parte de la cantera.

Todos esos espacios están en la «zona baja», en el este del templo. Ahora, unos arqueólogos italianos, de la Universidad La Sapieza de Roma, están trabajando en la zona oeste (más cercana al Edículo con la tumba de Cristo), están levantando los suelos para reafirmarlos, los estudian antes, y han descubierto ya allí también el suelo original de la cantera en la época de Jesús, y los materiales de relleno que se usaron en el s.IV para nivelarlo todo, cuando se construyó la basílica de Constantino.

Los arqueólogos muestran la excavación a los clérigos

Este proyecto arqueológico empezó en marzo de 2022 y acabará en un par de años. Los arqueólogos invitaron a las autoridades religiosas del Santo Sepulcro a visitar las excavaciones el 11 de julio. Les guiaron los doctores Beatrice Brancazi y Stefano De Togni, de La Sapienza de Roma, que trabajan bajo la dirección de Francesca Romana Stasolla, asistidos por Giorgia Maria Annoscia y Massimiliano David.

Romana Stasolla declaró, en una nota difundida por la Custodia Franciscana, que se han encontrado «las capas de roca de la cantera» en la nave norte de la basílica (los peregrinos entran por el lado opuesto, el sur), en los llamados Arcos de la Virgen, y en la rotonda noroeste. Es decir, la zona más lejana a las partes de cantera que ya se conocían.

La excavación se hace por partes, como siguiendo el sentido del reloj, sin dificultar el paso de peregrinos por la iglesia, de una forma sistemática que no se había hecho nunca.

Los arqueólogos han encontrado varias cosas que llaman su atención:

– restos de las catas y fosas que ya excavaron en los años 60 el arqueólogo y franciscano Virginio Corbo;
– capas de roca de cantera de distintas alturas, con cortes «profundos, desiguales»;
– capas de suelo de relleno con mucha cerámica; así nivelaban suelos en la época de Constantino con un material que permitía drenar la humedad.
 teselas y fragmentos de mosaicos que debían estar en el suelo junto a los cimientos del muro norte del complejo de Constantino.

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Además, los arqueólogos, en su restauración del Templo hace pocos años, descubrieron un túnel que desciende 2,8 metros junto al edículo (es decir, junto a la tumba de Cristo) y luego se dirige en horizontal hacia el norte. Ahora los investigadores lo están excavando y analizando. Piensan que su función era permitir fluir las aguas, pero aún lo están investigando con detalle.

Sobre la cantera, el templo pagano, y luego el cristiano

Constantino, que despenalizó el cristianismo y permitió su crecimiento en el Imperio, empezó a construir aquí en el 326 d.C. En este lugar los romanos, por orden del emperador Adriano, habían construido en el 135 d.C un templo dedicado a Júpiter Capitolino. En ese año habían arrasado la ciudad y habían fundado una ciudad nueva, completamente romana, llamada Aelia Capitolina. Como sabían que el lugar tenía un valor «religioso» para gente de la zona (cristianos que recordaban el lugar del Calvario y entierro), lo ocuparon con un templo pagano. Así marcaron el lugar que luego Constantino dedicó a Cristo.

Las excavaciones actuales -y restauraciones del suelo- se hacen con el acuerdo e interés de las tres entidades religiosas que desde el Status Quo de 1852 custodian el lugar: la Custodia Franciscana (católica latina), el Patriarcado Griego Ortodoxo y el Patriarcado Armenio.

(Publicado originariamente en la web de Fundación Tierra Santa).

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