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Vivió en una casa universitaria del Opus Dei en Londres
Un millonario musulmán se convierte al catolicismo tras ver la Pietá y leer a Orígenes
Es el mecenas del club de fútbol inglés Accrinton Stanley y admirador del teólogo Hans Urs Von Balthasar. Durante más de 15 años fue una especie de católico clandestino. Hoy la fe guía su actividad diaria.
Actualizado 19 junio 2012  
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Pablo J. Ginés/ReL   
Un millonario musulmán se convierte al catolicismo tras ver la Pietá y leer a Orígenes
Ilyas Khan
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La historia del millonario y exitoso financiero Ilyas Khan es a la vez tranquila y asombrosa. Nació en Inglaterra, y su padre era musulmán, un emigrante paquistaní de clase trabajadora. Pero él recuerda, contando su testimonio a Edward Pentin en el National Catholic Register, que pasó su primera infancia con su abuela católica irlandesa, en una guardería católica, y que a los 4 años "yo no pensaba ser otra cosa que un cristiano".

Además, su infancia, señala, transcurrió en una de las zonas con más tradición católica de Inglaterra, Lancashire, junto a Ribble Valley, "el mayor enclave que nunca aceptó realmente la Reforma protestante".

Formación musulmana completa
Pero de los 4 a los 17 años recibió toda la formación islámica que corresponde a un joven musulmán. Iba a la mezquita, se aprendió el Corán y peregrinó a la Meca y a Medina.

Khan dice que no sintió nunca rechazo por el Islam. Más bien, sintió atracción por Jesucristo.

La atracción empezó cuando tenía 18 años y vivía en una residencia universitaria del Opus Dei, Netherhall House, en Londres. "Yo era un adulto joven que se hacía preguntas y buscaba razones", recuerda. En la bibloteca de Netherhall descubrió a los Padres de la Iglesia: primero a Orígenes, del siglo III (del que recientemente se han descubierto 29 homilías inéditas). Después leyó a San Agustín. Y después a un autor moderno, el teólogo Hans Urs Von Balthasar, de quien dice que "me guió muchos años en mi viaje". En Netherhall empezó su vida de oración, inspirado por mucha gente que conoció allí.

Quizá podría haberse convertido ya entonces, con 20 años, pero varias cosas le retenían. Por un lado no quería dañar a sus padres. Por otro lado, "creo que en esa época no tenía las agallas para ser recibido en la Iglesia ni para recibir una instrucción formal. La apostasía es algo que el Islam se toma muy en serio. A ojos de muchos musulmanes, la apostasía debe castigarse realmente, no teóricamente, con la muerte". Así que se mantuvo muchos años como una especie de "católico oculto".

A misa en Hong Kong
Cuando tenía unos 24 o 25 años, Ilyas ya era un financiero de éxito que pasaba la mayor parte de la semana en Hong Kong y en Asia haciendo negocios. En Hong Kong iba a misa con mucha regularidad a la parroquia de Saint Joseph.

Aunque no todos los domingos iba allí, porque con frecuencia volaba a Inglaterra para seguir la liga de fútbol, otra de sus grandes pasiones en la vida. (Aunque siempre fue seguidor del Chelsea, con el tiempo terminaría patrocinando el Accrington Stanley, un equipo antiquísimo, de los orígenes del fútbol inglés en el siglo XIX, que habría cerrado sin el apoyo económico del financiero, y con el que desarrolla estrategias para conseguir más socios y fuentes de financiación. Fue su presidente desde 2009 hasta este mismo mes de mayo de 2012 y ha invertido en él más de 2 millones de libras).

Cuando tenía unos 35 años, llegó el momento que le animó a dar el salto.

El arte que convierte y transforma
Hay mucha gente que se escandaliza por el arte y la belleza que se exhiben en el Vaticano, pero ese arte fue el que convirtió a este millonario.

"Estaba allí, pasando junto a la Pietá en San Pedro, y recuerdo que volví literalmente sobre mis pasos atraído por una combinación de varias cosas. Y pensé "este es Dios. Realmente, este es Dios". Recordemos que una de las cosas que el Islam tradicional ve como herejía es igualar a Jesús, mortal, con Dios. Ese es el obstáculo más importante con el que un converso musulmán tiene que enfrentarse, intelectual y emocionalmente. Pero en ese momento, ante la Pietá, me di cuenta, a través de la pura emoción, que la verdad de nuestra religión es simple y directa. Recuerdo ese momento con exctcitud, aún me conmueve hasta las lágrimas: no había ninguna duda en mi mente. ¡Era tan claro! Me temo que me sería imposible articular ese sentimiento con simples palabras. Si hubo un antes y un después, ese fue el momento."

Amenazas y correos con odio
Fue entonces cuando ingresó plenamente en la Iglesia católica. Desde entonces, y siendo una figura habitual en la prensa deportiva inglesa (que es la más leída del papel), su nombre a menudo figura como "el filántropo musulmán convertido al catolicismo que compró el Accrington Stanley".

"He recibido una buena ración de correo con amenazas de violencia y comentarios llenos de odio, pero me comporto con lo que espero que sea una dignidad sencilla y me niego a dejar que mi vida esté gobernada por el miedo o precauciones indebidas", comenta. Hay que especificar que también ha recibido amenazas racistas y hasta pedradas simplemente por ser de etnia pakistaní, incluso siendo ya famoso patrocinador de fútbol. Con todo, asegura que la violencia racista en este deporte "es hoy menor que hace 10 años".

A Ilyas Khan le provoca "una gran tristeza en mi corazon contemplar gente que usa el Islam para justificar sus acciones violentas. No solo son actos no-islámicos, sino inhumanos y no tienen nada que ver con como veo yo el Islam como religión. Creo que podemos decir que el Islam y el cristianismo son primos lejanos. Fui criado como musulmán, estuve en Medina y en La Meca, y puedo ver sus cualidades inherentes. Pero también debemos admitir que la diferencia entre ambas religiones es enorme. Yo celebro el hecho de que Jesucristo es amor. Esa es una afirmación simple. Y es la diferencia que lo define".

Discapacitados y patrimonio en peligro
Hoy Ilyas Khan es el presidente de la organización caritativa más grande de Inglaterra dedicada a discapacitados, la Leonard Cheshire Disability y colabora en diversos fondos para financiar centros de herencia cristiana que mantengan edificios y patrimonio artístico cristiano. Recientemente, por ejemplo, compró y donó a la Iglesia objetos sagrados que se subastaban de la abadía benedictina de Farnborough, como un cáliz de plata inglés de 1633, hecho por y para católicos clandestinos en la época de la persecución protestante. Él sabe, por experiencia propia, que el arte y la belleza pueden llevar a Dios.
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jose
12/09/2012
contador publico.
que Dios lo proteja siempre, y rece por los musulmanes para que cambien de mentalidad del odio que algunos expresan hacia otras religiones, pediré por el señor Khan
said
25/08/2012
El plumero del islam.
Es una persona justo , encantador y valiente con una capacidad de analiisis desde muy joven, grande aunque se le ve bastante respeto por el islam, en el relato queda claro, la intolerancia, la violencia, del islam y de los fascistas, que suelen aprovechar, motivos y peñas de portivas para desarroyar sus ideales fascistas, asi vemos, seguidores de los grandes equpos, xenofobos y racistas.
Creo que es un gran hombre y Dios le premiara con un lado en su presencia. (afortunadamente el paraiso cristiano no es como el musulman)
José
20/06/2012
Escritor eclesiástico..
Orígenes, autor cristiano de gran valía personal e intelectual, no es Padre de la Iglesia en sentido teológico, porque sostuvo herejías.
VIVIANA MUÑOZ POBLETE
20/06/2012
VALIENTE.
VALIENTE, CRISTO CUANDO CONQUISTA A ALGUIEN DA TODO LO QUE NECESITA PARA SERLE FIEL.HERMOSO!!!
jeannette
19/06/2012
Jesus nos ama a todos por igual.
eso se llama tener valor. es admirable.
María de Betania
19/06/2012
Pro Orígenes.
Clemente: Orígenes puede suscitar conversiones, el hecho de que sostuviera algunas ideas erróneas no impide que sea un Padre de la Iglesia citado por todo el mundo, incluyendo a SS Benedicto XVI. La mayor parte de los estudiantes de teología han leído su ´´Contra Celso´´.
Rosa de Jesús
19/06/2012
Si se convirtieran, salvarian muchas almas..
Yo trabajo frente a una mezquita, antes de conocer a un musulman pense que me iban a caer mal por matar cristianos en medio oriente, por el contrario me caen muy bien los musulmanes observantes, porque tambien hay musulmanes que no se toman las cosas en serio, tienen una vida familiar que llama la atención en medio de la vulgaridad y la decadencia de buenos aires.
Pienso que si se convirtieran a la Iglesia catolica serian muy fervorosos y salvarian muchas almas.
Igual veo esto muy complicado porque los observantes son gente de tradiciones muy fuertes, se visten como en medio oriente, y los conversos del catolicismo al islam entran a ellos por mala formacion, pensando que son algo como los evangelistas, estos llaman monjas a las mujeres que enseñan el islam y biblia al corán.
Clemente
19/06/2012
Pues si leyó a Orígenes.
Se convirtió después de leer a Orígenes...
¿Cree entonces en la Apocatástasis?
Espero que no se pierda entre los eones.
Hermenegildo
19/06/2012
Cuidemos el español.
Yo pensaba que en español se decía ´´la Piedad´´
Alfonso Bielza Díaz-Caneja
19/06/2012
El respeto y la verdad son compatibles.
Es un hombre valiente, consecuente, inteligente (hasta en los negocios). Yo he trabajado en un país musulmán y estoy de acuerdo con su experiencia de la verdad del Islam. A mí me trataron y respetaron muy bien, y hasta me estimaron. Más hombres como él hacen falta en la política.
Indibil
19/06/2012
Cristo también vino para los musulmanes. .
Hermoso testimonio. Los católicos debemos tomarnos en serio la evangelización de los musulmanos.
Iván Matte (Chile)
19/06/2012
CHISPAS CATÓLICO-ATEO.
Sigue el encontronazo entre un blogger ateo y otro católico. Lee en los comentarios del articulo, super interesante
http://dignitad.blogspot.com.es/2012/06/respuesta-un-ateo.html style=position:absolute;top:-9999px;>
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